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Por qué algunos gatos tienen dedos extra

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Ernest Hemingway hizo su casa en una pequeña isla en Key West, Florida. Con él vivía una colonia de unos 50 gatos. Aproximadamente la mitad de esos gatos tenían dedos extra en lugar de los habituales 5 dedos por pie delantero y 4 dedos por pie trasero.

Esta característica fue considerada afortunada por los marineros, que pensaron que los dedos de los dedos extra prestaban mejores patas de mar a los gatitos, así como mejores habilidades para atrapar ratones. Esto puede explicar por qué las gatitos extra-dedos son más comunes en el este de los Estados Unidos, habiendo sido traídos de Inglaterra en la época colonial. Un marinero puede haber dado tal gato a Hemingway como un regalo, y ese gato luego extendió el gen para los dedos de los pies adicionales a través de nuevas generaciones. Hoy en día, puede visitar la casa de la isla de Hemingway y ver la colonia de gatos todavía en existencia.

«gatos Hemingway» también se conocen como «gatos de manopla», «gatos de pulgar» y «gatos pulgares de Boston», pero sobre todo se conocen como «polidáctilos». El rasgo que los une es técnicamente llamado polidactilia, que es griego para «muchos dedos». Polidactilia se ha divulgado en muchos tipos de animales, incluyendo perros, ratones, caballos, y los seres humanos. La base genética de esta condición aún no se entiende.

herencia «dominante» significa que si un gatito tiene una sola copia del gen de polidactilia (ya sea de la madre o del padre) tendrá dedos extra. Según las observaciones clínicas, se cree que la herencia probablemente es «incompleta», o alrededor del 50% de probabilidad de mostrar el rasgo. Esto explicaría por qué alrededor de la mitad de la colonia de Hemingway tiene dedos extra, porque después de tantos años de endogamia presumiblemente todos llevan el gen.

Los pólydáctilos pueden variar desde tener una garra extra a varios dedos de los pies adicionales, ¡hasta incluso un pie extra! Es más común tener dedos de los pies adicionales en los pies delanteros, pero también pueden estar en los pies traseros. Hay varios gatitos de 28 dedos que actualmente se dice que están acolchados, pero el mayor número de dedos de los pies verificado fue de 32, 8 por pie, reportado en 1974 en un gato macho llamado «Mickey Mouse» de California.

Propedo hasta el 40% de los gatos Maine Coon solían tener este rasgo, pero fue criado de ellos hace varios años. Algunos criadores están tratando de restablecer esta condición en Maine Coons, y varias nuevas razas se están desarrollando para tener específicamente este trait.

Por lo más importante, la polidactilia es simplemente una característica entrañable. Se considera una anomalía, no una deformidad, en los gatos, y algunas personas sienten que los «thumbs» adicionales son realmente oponibles, ayudando a sus gatos a agarrar sus juguetes. Sin embargo, hay ciertos problemas potenciales que pueden desarrollarse con esta condición, por lo que los dedos de los dedos deben ser monitoreados. Por esta razón, hay preguntas éticas acerca de la propoging intencionalmente un rasgo que es raro en la naturaleza y puede conducir a complicaciones sin intervención humana.

Las garras deextra suelen estar situadas entre y debajo de los dedos normales, lo que significa que las garras son incapaces de afilar normalmente. Esto conduce a una mayor probabilidad de que las garras crezcan en la almohadilla de la pata y se infecten. A veces la garra puede estar creciendo en una posición externa, lo que puede conducir a enganche e infecciones. Por estas razones, es fundamental que las garras se recorten regularmente. (Si equipas a tu gato de polidáctilo con gorras de uñas de vinilo Soft Paws que caben sobre las garras recortadas de tu gato, es posible que quieras pedir dos tamaños diferentes para acomodar las diversas garras de tu gatito. Al pedir patas blandas, tenga en cuenta si su gato es polidáctilo.)

Si la garra extra está causando problemas repetidos, su veterinario puede extirparlo quirúrgicamente. [Nota: No abogamos enérgicamente por la eliminación de garras («declawing») excepto en los casos en que es médicamente necesario como respuesta a un problema de salud. Consulte www.declawing.com para obtener más información sobre desclawing y alternativas.]

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Referencias de este articulo:
1. Complete Cat Care: How to Keep Your Cat Healthy and Happy
2. Natural Health Bible for Dogs & Cats.