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PELAJE DEL GATO

Los gatos vienen en una sorprendente gama de colores y patrones de pelaje: hay infinitas combinaciones. Algunas razas se definen específicamente por su color, como el Chartreux solo azul, y otras por un solo tipo de patrón de pelaje, como el siamés puntiagudo. En muchas otras razas, cualquier combinación de color y diseño es aceptable. El color del pelaje es producido por dos formas del pigmento melanina: eumelanina (negro y marrón) y feomelanina (rojo, naranja y amarillo).

A excepción del cabello blanco, todos los colores, en formas sólidas y diluidas, se derivan de las cantidades variables de estos dos pigmentos en los tallos del pelo de un gato. El patrón de pelaje ancestral de un gato es atigrado. La cría selectiva, sin embargo, también tiene creó una amplia gama de otros tipos de pelaje, producidos principalmente por la expresión de genes recesivos.

Los patrones populares incluyen “self”, o colores lisos, pelajes puntiagudos, de color humo y pelajes que tienen una mezcla de colores, como se ve en torturas y bicolores. El cabello blanco carece de pigmento, y el gen blanco (W) es dominante sobre todos los demás genes productores de color y patrones de pelaje. Por lo tanto, los gatos con pelambrera de colores y estampados tienen dos formas recesivas del gen blanco (ww). El blanco sólido se considera un color occidental (ver más abajo).

GATO DE PELAJE BLANCO
GATO DE PELAJE BLANCO

Tipos de pelaje de Gatos

Colores occidentales: Los colores del pelaje que se encuentran tradicionalmente en los gatos europeos y estadounidenses, como British Shorthairs, Maine Coons y Norwegian Forest Cats, se conocen como colores occidentales. Específicamente, son negros y rojos, junto con sus respectivas formas diluidas, azul y crema.

Bicolor (una mezcla de manchas blancas y uno de los colores occidentales) y los pelajes blancos también se describen a menudo como occidentales. Hoy en día, los colores occidentales tienen una presencia global, ya que se han introducido con éxito en los gatos orientales. Los gatos birmanos, por ejemplo, a menudo se crían para que sus pelajes lleven rojos y cremas occidentales.

gatos de color
gatos de color Occidentales

Gatos Asiáticos

Colores Orientales: El chocolate y la canela, y sus respectivas formas diluidas, lila y leonado, se consideran tradicionalmente colores orientales. Se cree que estos colores se originaron en razas como la siamesa y la persa. Hoy en día, sin embargo, esta separación de colores orientales y occidentales es algo borrosa, y los colores de los gatos se han transpuesto a través de la cría de un grupo de razas al otro. Todos los registros de gatos, excepto los más conservadores, hoy en día aceptan colores orientales en las razas occidentales, y viceversa. British Shorthairs, por ejemplo, son aceptados en colores orientales.

Gatos Asiáticos
Gatos Asiáticos

Pigmentación en pieles de gato

La pigmentación en el pelaje del gato varía desde una distribución uniforme a lo largo del tallo del cabello, que produce un pelaje propio (de color sólido), hasta la ausencia de pigmento, lo que da un pelaje blanco. El color de un pelaje está determinado por la densidad del pigmento en sus pelos.

Diluir rojo, por ejemplo, da crema. Si solo el extremo de cada cabello tiene color, el pelaje está inclinado, sombreado o ahumado, dependiendo exactamente de qué parte del eje contiene color. Los ejes marcados con bandas alternas oscuras y claras dan un color atigrado llamado agouti.

Tipo de Piel de los gatos

cuando solo la punta de cada pelo de gato, aproximadamente un octavo de la longitud total, está fuertemente pigmentada, el efecto se conoce como punta, concha o chinchilla.
el resto del cabello es generalmente blanco (sin pigmentar), aunque en algunas razas también se han producido colores amarillos o rojizos. el pelo está controlado por la interacción de varios genes diferentes. Algunas burmillas, chinchillas persas y cameos persas tienen pelos con punta.

Piel sombreada: en pelajes sombreados, el cuarto superior de cada tallo del cabello tiene color. Este patrón es producido por los mismos genes responsables del pelaje con punta, pero en los gatos sombreados el pelaje aparece más oscuro en la parte posterior, donde el pelaje está plano. El mayor grado de inclinación en el pelaje sombreado produce un efecto de ondulación dramático a medida que el gato se mueve. Los pelajes sombreados son aceptados y buscados en muchas razas, especialmente

tipo de piel de los gatos
tipo de piel de los gatos

aproximadamente la mitad del tallo del cabello (la mitad superior) tiene color en el pelaje ahumado. cuando aún así, muchos gatos color ahumado parecen tener un pelaje sólido con solo un cuello más pálido, pero cuando el gato se mueve, las raíces más claras se hacen más visibles y el gato “riela”.

El color ahumado son muy populares y se encuentran en muchas razas, incluyendo el manx, exóticos de pelo corto y pelo largo, maine coons y persas. Los gatitos ahumado a menudo son difíciles de distinguir de los gatitos, ya que el efecto del humo puede tardar unos meses en aparecer.

Piel marcada: En las capas marcadas, los tallos del cabello tienen bandas pigmentadas y pálidas alternadas. Las puntas de los tallos del cabello siempre están pigmentadas. La piel marcada es una característica de muchos gatos salvajes y otros mamíferos, y proporciona un buen camuflaje.

El cabello marcado, o agutí, constituye las áreas más claras de los atigrados. Un pelaje agouti completo sin patrón es una característica de los abisinios y sus parientes de pelo largo, gato somalí. Los Gatos abisinios tienen de 4 a 6 bandas de color en cada cabello y los gatos somalí hasta 20.

Los gatos de colores, o partis, tienen dos o más colores definidos en sus pieles. Partis incluye gatos bicolores y tricolores y se encuentran en muchas razas de pelo corto, tanto de pelo corto como de pelo largo. Los partis también incluyen Tortoiseshell (ver más abajo), con manchas blancas. Incluso una pequeña cantidad de blanco cuenta como participación. Cuando las Tortoiseshell tienen una alta proporción de pelaje blanco, el patrón se describe como “tortie y blanco” o “calico”. Los gatos de colores son casi siempre hembras.

Los gatos Tortoiseshells, o torties, tienen parches de pelaje negro (o chocolate o canela) y rojo. Las variaciones incluyen las formas diluidas de estos colores: azul, lila, leonado y crema. El patrón generalmente solo ocurre en las hembras; En raras ocasiones, el patrón puede ocurrir en un macho, posiblemente debido a una anomalía cromosómica. Las torties con marcas tabby se conocen como “tortie-tabbies“, y estos gatos se clasifican como particolours (ver arriba).

gatos Tortoiseshells o torties
gatos Tortoiseshells o torties

Los gatos con extremidades oscuras y pelaje pálido se describen como puntiagudos. En los puntos de color siameses y persas, esta característica recesiva está controlada por una enzima sensible al calor involucrada en la producción de pigmento capilar. La enzima funciona solo en las extremidades más frías del cuerpo de un gato, de ahí el pelaje más oscuro en la cara, orejas, patas y cola. Otros patrones puntiagudos, como el Van turca, en el que el color está restringido a las orejas y la cola, son una forma de manchas blancas (ver más abajo).

El gen responsable de las manchas blancas en el pelaje de un gato es dominante. Funciona al suprimir el babero y las manoplas de áreas de pieles de colores para producir un pelaje bicolor o tricolor. El efecto puede variar desde gatos casi totalmente blancos y el patrón de Van (ver arriba), hasta gatos con solo uno o algunos parches blancos en los que el pelaje blanco se limita a la cara, la garganta (“babero”), el vientre y las patas (“mitones”).

Gato con manchas blancas
Gato con manchas blancas

Gato atigrado

El patrón ancestral consiste en remolinos, rayas o manchas de pelaje sólido, comúnmente negro, marrón, rojo (jengibre) o plateado (gris), mezclado con áreas más pálidas de pelaje marcado o agutí. Actúa como camuflaje natural para un gato, una ventaja definitiva cuando caza comida en la naturaleza. El patrón atigrado es una característica dominante y sus diversas formas siguen siendo comunes no solo en las razas antiguas, como el Maine Coon, sino también en los híbridos más nuevos de “aspecto salvaje”, como el Savannah.

El Tabby clásico tiene un patrón de manchas o remolinos; el Tabby Mackerel tiene rayas, como una espina de pescado, que le recorren los costados; y el Tabby manchado tiene manchas o rosetas. Los atigrados tienen líneas finas en la cabeza(por lo general, una marca en forma de “M” en la frente) y una restricción en la cola y las piernas.

gato atigrado
gato atigrado