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Ocelote

El ocelote (del náhuatl océlotl) (Leopardus pardalis)

Gato Salvaje ocelote Leopardus pardalis

Taxonomía y Filogenia

El ocelote está clasificado en el género Leopardus (y el linaje del mismo nombre), y está más estrechamente relacionado con el Margay. La especie muestra una gran heterogeneidad genética en toda su área de distribución, con cuatro grupos de población distintos:

el sur de América del Sur, separado de todas las poblaciones al norte por el río Amazonas; el norte de América del Sur, que comprende dos grupos: el este de Panamá, el noroeste del Brasil, Venezuela y Trinidad (y presumiblemente Colombia, que no fue objeto de muestreo), y el norte del Brasil y la Guayana Francesa (no se tomaron muestras de Suriname y Guyana); y América Central y México. Esto sugeriría cuatro subespecies, aunque actualmente se describen hasta 10; la mayoría probablemente no son válidas.

Descripción

El ocelote es el tercer gato más grande de América Latina. Las hembras adultas más pequeñas tienen un peso aproximado al de un gato doméstico grande. El ocelote es de constitución robusta, con extremidades gruesas y una cola relativamente corta y tubular, típicamente demasiado corta para alcanzar el suelo (pero existen excepciones).

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El tamaño de los ocelotes difiere a lo largo del rango, aunque no a lo largo de una zona norte-sur como se informa a menudo. El tipo de hábitat es el principal determinante de las diferencias, siendo los gatos de la selva los más grandes y los de hábitats secos como matorrales, chaparrales y bosques secos los más pequeños.

La cabeza es de construcción robusta con un hocico bloqueado, especialmente en los machos adultos, y orejas redondeadas que son negras con una mancha central blanca en el lomo. Las patas están fuertemente construidas, especialmente las patas delanteras que son mucho más grandes que las traseras (dando lugar a varios nombres locales como manigordo o «mano gorda»).

El pelaje del cuerpo es denso y suave, y muy variable en cuanto al color de fondo dentro de las poblaciones y entre ellas, incluyendo tonos de caspa cremosa, leonado, canela, marrón rojizo y gris, con partes inferiores blancas. Los ocelotes están muy bien marcados con combinaciones muy variables de manchas negras abiertas y sólidas, rayas y rosetas con centros de color marrón-rojizo. Las manchas sólidas o manchas simples suelen cubrir la parte inferior de las patas, y la cola tiene anillos negros parciales o completos con una punta negra.

Especie similar

El ocelote es muy similar al Margay, pero normalmente es considerablemente más grande, más pesado y con una cola distintivamente más corta. Los jóvenes gatitos de Ocelot, Margay y oncillas pueden ser muy difíciles de distinguir.

Todos los gatos tienen bigotes o vibrisas muy sensibles que les ayudan a moverse en la oscuridad cercana o total y también les ayudan a reaccionar instantáneamente a los movimientos de la presa en el momento de la mordedura mortal. Los gatos también poseen un segundo tipo de pelo táctil largo llamado tylotrich, esparcido por todo el cuerpo entre los pelos de guardia menos sensibles.

Distribución

El Ocelote también llamado Manigordo se produce desde el norte de México en toda América Central y del Sur hasta el sudeste del Brasil y el norte de la Argentina, incluso en Trinidad (con la reciente confirmación de la cámara trampa a partir de 2014) y en la Isla de Margarita (Venezuela). No se produce en Chile y su presencia en el Uruguay es ahora incierta, aunque se produce en el Brasil muy cerca de la frontera.

jaguarcito- ocelote
Los gatos están maravillosamente sintonizados con las posibilidades de caza mientras se mueven por su entorno. Incierto de un posible objetivo, este ocelote se levanta sobre sus patas traseras y escama silenciosamente un árbol cercano para reunir más información antes de decidir la caza.

El ocelote ocurría anteriormente en el sur de los Estados Unidos, desde Arizona hasta Arkansas y Luisiana, pero las únicas poblaciones reproductoras que quedan se encuentran en dos fragmentos aislados (Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna Atascosa y Condado de Willacy) en el extremo sur de Texas, que suman un total de 60 a 100 animales.

Entre 2009 y 2013, se fotografiaron por lo menos cuatro ocelotes machos en las montañas de Huachuca, las montañas de Santa Rita y el condado de Cochise del sur de Arizona.

Hábitat

Los ocelotes se encuentran en una amplia gama de hábitats, incluidos matorrales espinosos densos, bosques de arbustos, praderas de sabana arbolada, manglares, mosaicos de bosques pantanosos y todo tipo de bosques secos y húmedos, pero prefieren firmemente una cubierta densa dentro de todos los tipos de hábitats y no son tan generalistas como las especies comparables, por ejemplo, el lince rojo.

Son tolerantes al hábitat modificado siempre que haya vegetación densa y presas; están presentes en los bosques secundarios y en los paisajes agrícolas con extensos matorrales, como los cultivos en barbecho. En su mayoría evitan las zonas muy abiertas, pero cazan fácilmente en pastizales y praderas cercanas a la cobertura, especialmente de noche. Los ocelotes suelen encontrarse entre el nivel del mar y los 1.200 m, raramente hasta los 3.000 m.

Alimentación

El cunaguaro tiene una construcción muscular con grandes y muy poderosas patas delanteras y un cráneo robusto con grandes caninos, una prominente cresta sagital y fuertes arcos cigomáticos que le confieren un gran poder de mordida. Estas adaptaciones permiten al ocelote dominar presas grandes como perezosos, tamanduas, monos aulladores, jóvenes pecaríes de cuello y jóvenes ciervos de cola blanca; también hay registros de ocelotes alimentándose de ciervos rojos adultos, aunque no está claro si fueron recogidos. A pesar de ello, y sobre la base de los primeros estudios, se ha considerado durante mucho tiempo que el ocelote subsiste principalmente de mamíferos muy pequeños que pesan menos de 600 g. Una imagen más precisa de la dieta del Ocelote se encuentra abajo de este articulo.

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Un ocelote con un guacamayo de alas de cobalto capturado que ha bateado desde el aire en una collpa de arcilla donde los loros se congregan por los minerales, reserva nacional de Tambopata, Perú. IMAGEN: Jon Irvine. Flickr

Comportamiento

El gato onza es solitario, con un típico félido geográfico estudiado. Los adultos mantienen rangos de hogar perdurables, usualmente con áreas centrales exclusivas y un considerable traslape en los bordes. Los rangos masculinos son generalmente del doble al cuádruple del tamaño de los rangos femeninos, y son menos exclusivos con un mayor solapamiento en los bordes.

Los adultos patrullan y marcan las áreas que se defienden contra los congéneres del mismo sexo en peleas a veces fatales. Los adultos residentes de ambos sexos son tolerantes con su descendencia, que puede permanecer en el área de distribución natal durante más de un año después de la independencia, con algunas pruebas de interacción regular.

Reproducción y Demografía

El ocelote gato montes tiene tasas de reproducción inesperadamente bajas, con una gestación bastante larga, camadas muy pequeñas y largos intervalos entre camadas, de manera que la producción reproductiva de por vida por hembra es sólo de unas cinco crías, similar (y, en algunos casos, menor) a la producción de los grandes félidos.

La cría es estacional. La gestación es de 79 a 82 días. El tamaño de la camada es de uno a dos, siendo el gatito único el más común en cautiverio – se han registrado excepcionalmente camadas de tres en cautiverio. Los gatitos son lentos para madurar y alcanzar la independencia a los 17-22 meses, y pueden permanecer en el rango natal hasta los dos o tres años de edad.

La dispersión parece seguir un patrón típico de los félidos, con los machos dispersándose más lejos que las hembras, aunque los datos (especialmente para las hembras) son limitados, y la mayoría de los dispersores monitoreados murieron antes de asentarse. Las distancias de dispersión oscilan entre 2,5 y 30 km. Seis dispersantes tejanos supervivientes (de nueve monitoreados) se asentaron a 2,5-9km de su rango natal.

Ocelote: El Mini Jaguar

El nombre «ocelote» proviene de la palabra náhuatl ōcēlōtl ( pronunciado [oːˈseːloːt͡ɬ] ), que generalmente se refiere al jaguar , en lugar del ocelote. Otro posible origen del nombre es el latín ocellatus («que tiene ojos pequeños» o «marcado con manchas como ojos»), en referencia al pelaje manchado del gato

Mortalidad

Las tasas no están cuantificadas para la mayoría de las poblaciones. La mortalidad anual media en los ocelotes de Texas oscila entre el 8% para los adultos residentes y el 47% para los subadultos en dispersión; el 45% de la mortalidad en esta población es antropogénica, principalmente por accidentes de tráfico, en comparación con el 35% por causas naturales (el resto se debe a causas desconocidas). Entre los depredadores conocidos figuran los jaguares, los pumas y los perros domésticos.

Hay un registro de cada uno de los adultos muertos por una Boa Constrictor y un caimán americano (Texas). Se presume que los ocelotes son vulnerables a las grandes anacondas, caimanes y tal vez águilas arpías. Un ocelote de collar en Texas murió después de una mordedura de serpiente de cascabel. Duración de la vida Desconocida en la naturaleza, 20 años en cautiverio.

gato ocelote Wikipedia

El ocelote (del náhuatl océlotl; Leopardus pardalis)

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