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Gatos Salvajes Razas y Nombres

Gatos salvajes del mundo

Razas y tipos de Felinos Salvajes del mundo con Imágenes

la gente siempre ha tenido una fascinación por los gatos. Grandes o pequeños, todos los gatos son miembros de la Gran Familia los Felidae. De las 37 especies conocidas de gatos que habitan el planeta, la mayoría son conocidos como «gatos pequeños». Estos felinos silvestres incluyen la variedad doméstica familiar, a la que los científicos suelen referirse como Felis catus. Todos estamos familiarizados con los grandes felinos como el león, el tigre, el guepardo, el leopardo y el puma o león de montaña; sin embargo, muy pocos podrían nombrar muchas de las otras 30 especies, excepto quizás los gatos monteses y los linces.

Pero la diversidad de las especies de pequeños gatos salvajes es bastante notable e incluye animales fascinantes como el gato de patas negras, el gato de cabeza plana, el gato andino y el gato de la bahía.
¿Por qué una guía de gatos salvajes? La respuesta fácil es que son hermosos y misteriosos y añaden una diversidad de comportamientos y hábitos que no se encuentran en los gatos grandes. Y nos intrigan a muchos de nosotros. A diferencia del león y algunos gatos domésticos y salvajes, todas las especies de gatos pequeños viven una vida solitaria y secreta.

Muchos son raros y están en peligro de extinción, y algunos Con el tiempo, los mitos y leyendas sobre muchas de las especies han crecido. Sin embargo, ahora sabemos lo suficiente para dar respuesta a muchas preguntas que tanto los científicos como los naturalistas han estado haciendo.

Un hecho ha surgido a medida que nuestra base de conocimientos se ha ampliado: los pequeños gatos salvajes son los depredadores más perfectos de la naturaleza. Esta guía ha sido creada para responder a las muchas preguntas que surgen sobre estas pequeñas pero únicas criaturas.

Gatos salvajes Pequeños

Además de contener los hechos conocidos sobre los gatos pequeños, esta web se basa en la experiencia y el conocimiento de las personas que viven y trabajan en el campo con los animales. En este blog aprenderá sobre el gato pescador amante del agua del sudeste de Asia, que tiene garras que no se retraen completamente, y el gato dorado de Asia, con sus poderosas extremidades y cuerpo musculoso.

Estas y otras características de los pequeños gatos nos permiten preguntar y responder muchas de las preguntas del «por qué» que hacen divertida la biología. Hemos tratado de seleccionar preguntas que creemos que tiene, como, ¿los gatos salvajes pequeños socializan y viven en grupos? ¿Qué tan raros son? ¿Qué comen? ¿Cómo cazan? ¿Y qué puedo hacer para ayudarlos?
Describimos sus orígenes y evolución, clasificación y linaje, y biología y comportamiento. Se proporcionan respuestas sobre su forma y función, reproducción y desarrollo, contacto con los seres humanos y la probabilidad de que sobrevivan al siglo XXI.

La Familia de Gatos «Los Linajes  félidos» (Felidae)

Hay ocho linajes ampliamente aceptados de gatos modernos que juntos forman la subfamilia Felinae. Como el linaje más antiguo y distinto, Panthera a veces se trata como su propia subfamilia Pantherinae, pero se trata más correctamente como un linaje con Felinae.

Linaje Felis

El último linaje en divergir y, por tanto, la rama más joven. Cinco especies estrechamente relacionadas en un género, Felis con una distribución africana y euroasiática. La taxonomía del gato montés y el gato montés chino estrechamente relacionado no está resuelta. Algunas autoridades clasifican al gato de montaña chino como una subespecie de gato montés Felis silvestris bieti basándose en datos genéticos muy limitados que se disputan.

Existe alguna evidencia genética y morfológica de que el gato montés europeo debe clasificarse como una especie distinta de los gatos monteses africano-asiáticos. Finalmente, el gato doméstico se eleva ocasionalmente como una especie completa Felis catus aunque esto no tiene un apoyo generalizado.

Linaje Prionailurus

Cinco especies de dos géneros Prionailurus y Otocolobus, con distribución asiática tropical y templada. Las relaciones evolutivas del gato de Pallas son poco conocidas, con evidencia de que es intermedio tanto para Prionailurus como para Felis, pero normalmente se clasifica dentro del linaje del gato leopardo. Existe alguna evidencia para separar al gato leopardo en dos especies separadas donde la línea divisoria es el estrecho istmo de Kra en la península de Malaca.

Linaje Puma

Tres especies de tres géneros que probablemente surgieron en América del Norte y ahora tienen una distribución afroasiática y estadounidense. El Puma y el Cheetah no están estrechamente relacionados con otros felinos grandes: son esencialmente gatos pequeños evolutivamente de gran tamaño que desarrollaron cuerpos más grandes para ocupar nichos ecológicos similares al género Panthera.

Linaje Lynx

Cuatro especies en un género con una distribución templada euroasiática y norteamericana. Las especies de lince son morfológicamente similares y distintas en todas y tienen colas y mechones de orejas; es poco probable que alguna de las características tenga una fuerte ventaja selectiva. Se encuentra entre las presas más especializadas de todos los linajes félidos, en particular el lince ibérico y el lince canadiense.

Linaje Leopardus

Ocho especies de un género con distribución latinoamericana (y apenas estadounidense). Los ocho miembros de este linaje divergieron recientemente y, por lo tanto, están estrechamente relacionados; La hibridación en la naturaleza ocurre entre Southern Oncilla y Geoffroy’s Cat y posiblemente entre Northern Oncilla y Colocolo. La Oncilla ahora está clasificada como dos especies y hay alguna evidencia para separar a la población centroamericana aislada como una tercera especie. El linaje Leopardus se diferencia de todos los demás gatos en que tiene 36 cromosomas en lugar de 38.

Linaje Caracal

Tres especies de tamaño mediano en dos géneros con distribución africana y asiática. El Caracal no está estrechamente relacionado con el género Lynx a pesar de una apariencia similar, lo que sugiere que quizás un ancestro común y lejano portaba características similares a las de Lynx o la variación genética incipiente para ellos.

Linaje Pardofelis

El segundo linaje felino en divergir siguiendo la rama Panthera y por lo tanto uno de los más antiguos. Tres especies de dos géneros con distribución del sudeste asiático. Existe alguna evidencia de que el gato jaspeado debería reclasificarse como dos especies separadas a ambos lados del Istmo de Kra.

Linaje Panthera

Los «grandes felinos». El primer linaje en divergir y por lo tanto la rama más antigua. Siete especies en dos géneros, Panthera (los gatos rugientes) y Neofelis the Clouded Leopards. La mayoría de los gatos Panthera comparten la capacidad de rugir, que se cree que es el resultado de modificaciones únicas en la laringe y una estructura hioides elástica que la sostiene; y no pueden ronronear continuamente, lo cual es una característica de todos los demás linajes. Los leopardos de las nieves y los leopardos nublados no rugen y ambos pueden ronronear.

¿Que son Los Gatos Salvajes?

Los gatos salvajes son uno de los mamíferos más conocidos y reconocidos en la tierra, que habitan en todos los continentes, incluida la Antártida. Un miembro del grupo, el gato doméstico, incluso vive en nuestra propia casa y es un miembro familiar de la familia. Los gatos son tan familiares para los humanos que, incluso con una breve mirada, todos los reconocen. A menudo, sin embargo, solo un experto puede identificar con precisión la especie de un gato en particular. Los gatos salvajes, al igual que sus primos mayores, son miembros de la familia Felidae, cuyo antepasado común surgió hace unos 35 millones de años y dio lugar a las 37 especies de gatos reconocidas en esta familia en la actualidad.

Clasificación científica de los gatos Salvajes

DominioEukaryota
ReinoAnimalia
FiloChordata
ClaseMammalia
OrdenCarnivora
SubordenFeliformia
FamiliaFelidae
gato salvaje ocelot
Cuando se trata de tomarse la vida con calma, los gatos salvajes, al igual que sus primos mayores, saben perfectamente cómo relajarse. Aquí vemos a un ocelote descansando en una típica postura felina.

Todos los gatos comparten ciertos caracteres morfológicos (anatómicos) comunes, como un número reducido de dientes, que pueden usarse para identificar fósiles, y caracteres fenotípicos (moleculares) que los científicos usan para organizar y agrupar especies vivas. Aunque existen diferencias importantes tanto en caracteres morfológicos como fenotípicos entre los gatos del mundo, se reconoce que los gatos han evolucionado de manera conservadora. Las modificaciones y mejoras a lo largo de su historia evolutiva han sido pequeñas y, a menudo, sutiles. Aparentemente, mejorar los depredadores terrestres más perfectos de la naturaleza no requiere cambios importantes en la morfología. Sin embargo, existen similitudes y diferencias morfológicas y fenotípicas de un gato pequeño a otro. Algunas de estas similitudes y diferencias se analizan a continuación.

DIENTES Y CRÁNEO.

Como todos los gatos salvajes, son hipercarnívoros, comedores obligados de carne. Ningún otro depredador está tan ligado a una forma de vida depredadora. Este estilo de vida tiene una profunda influencia en los dientes y el cráneo. Los gatos salvajes, al igual que sus parientes más grandes, tienen un número reducido de dientes en comparación con otros carnívoros. Todos los gatos salvajes tienen solo 28 o 30 dientes, mucho menos que otros carnívoros como los osos y los perros salvajes, que tienen una dieta más omnívora y 42 dientes. El hocico de un gato pequeño está acortado porque la mandíbula que sostiene estos dientes no necesita ser tan grande como la de un oso o un perro salvaje, que se extiende desde la cara. Los dientes de todos los carnívoros se utilizan para asegurar y consumir alimentos. Evolución ha producido instrumentos finamente afinados adaptados con precisión a estas importantes tareas.

Los dientes de la mandíbula superior difieren de los dientes de la mandíbula inferior, aunque los dientes son similares de lado a lado. Los dientes frontales de la mandíbula superior e inferior, los incisivos, son simples y pequeños. Los incisivos se colocan uno al lado del otro y, vistos de frente, miden seis en la mandíbula inferior y superior, al igual que en los humanos.

gato montés escocés ( Felis silvestris silvestris )
gato montés escocés ( Felis silvestris silvestris ) La boca abierta del gato revela los cuatro colmillos caninos o dientes punzantes. Los «carnassials», o dientes desgarradores, se encuentran tanto en la mandíbula superior como en la inferior y están muy desarrollados, extremadamente afilados y capaces de cortar la piel, los huesos blandos o el cartílago. El molar superior solitario es rudimentario, mientras que los incisivos colocados entre los caninos son relativamente pequeños.

Los incisivos se utilizan para sujetar presas y quitar la carne del hueso. Los caninos de la mandíbula inferior se colocan en cada extremo de los incisivos. En la mandíbula superior, los caninos están ligeramente separados de los incisivos por un pequeño espacio o diastema. Cuando la mandíbula se cierra, los caninos inferiores encajan firmemente en el diastema. La parte expuesta de un diente canino se llama corona y la parte del diente canino incrustada en la mandíbula es el colmillo.

La corona es curva y puntiaguda. La superficie que mira hacia el frente tiene un surco vertical prominente, y la parte trasera del canino tiene un surco vertical similar aunque más superficial. Estos cuatro dientes caninos grandes y prominentes se utilizan para penetrar rápidamente la piel o el cuero de un animal de presa, de modo que se pueda lanzar rápidamente una mordedura fatal, a veces en la parte posterior del cuello. Los caninos separan las vértebras del cuello del animal de presa y cortan la médula espinal. Los seis incisivos inferiores y seis superiores y dos caninos inferiores y dos superiores representan 16 dientes, más de la mitad del número total. Los dientes incisivos y caninos están en la parte delantera de la boca del gato.

Detrás de estos y más atrás en la mandíbula hay otros dientes especializados. El siguiente diente en la mandíbula superior, que falta en la mandíbula inferior, es un diente muy pequeño separado por un espacio intermedio detrás del canino. Este diente es el primer premolar; tiene una pequeña corona y un solo colmillo que asegura su lugar en la mandíbula. El segundo premolar y los dientes restantes aparecen tanto en el maxilar superior como en el inferior. El segundo premolar es más grande que el primero, tiene dos colmillos que lo sujetan a la mandíbula y tiene una sola corona aplanada.

Esqueleto de gato y sus partes

esqueleto de gato Salvaje
El esqueleto del gato está formado por 244 huesos individuales, aproximadamente 40 más que un esqueleto humano. Este marco articulado ligero está construido alrededor de una viga central, la columna flexible a la que se unen el cráneo, la caja torácica, la cintura pélvica y pectoral y cuatro extremidades. A diferencia de los humanos, la escápula o los omóplatos del gato no están adheridos al esqueleto. Esto permite una excelente flexibilidad, especialmente a alta velocidad.

A menudo, los gatos domésticos parecen masticar con los dientes traseros, pero no es así. Los terceros premolares de un gato salvaje están altamente especializados para cortar y esquila trozos de carne que se tragan y no se mastican. A diferencia de los molares anchos y planos de un ser humano que se utilizan para moler, los dientes traseros superiores e inferiores de los gatos de la jungla se utilizan para esquilar.

Estos premolares superiores e inferiores se denominan carnasiales y se deslizan entre sí como las hojas superior e inferior de las tijeras. Sin embargo, a diferencia de las tijeras, los carnasiales superior e inferior difieren en forma. El carnassial superior es un diente grande con tres colmillos y una corona grande, con coronas más pequeñas a cada lado, mientras que el carnassial inferior es más pequeño y tiene dos colmillos y dos coronas.

Al igual que las tijeras autoafilables, los carnassiales superior e inferior a cada lado de la mandíbula se desgastan entre sí y permanecen afilados durante toda la vida del gato salvaje. La evolución ha perfeccionado la dentición de cada especie de gato salvaje durante millones de años. Cada especie consume presas diferentes y, por lo tanto, tiene una dentición ligeramente diferente. Pero la evolución es aún más sutil. La dentición está adaptada localmente, altamente sintonizada con los tipos de presas que consume una especie de gato de jungla.

mandíbula de gato
Los gatos tienen menos dientes, pero más especializados, que la mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos. Tienen una mandíbula mucho más corta, un hocico menos protuberante y una cabeza más redondeada que los perros o los osos. El sello distintivo de la dentición de los gatos son los carnales, dientes cortantes especializados en el corte de la carne.

Esto significa que es probable que las poblaciones de la misma especie de felinos pequeños que viven en diferentes lugares con diferentes presas tengan una dentición ligeramente diferente. Este simple hecho causa grandes problemas a los taxónomos que utilizan la dentición y otros caracteres morfológicos para clasificar especies. El cráneo contiene la mandíbula superior y la mandíbula inferior se adhiere a la parte inferior trasera del cráneo. La función de las mandíbulas es asegurar y matar a las presas y desgarrar trozos de carne y hueso que sean lo suficientemente pequeños como para tragarlos.

La función determina la forma que adoptan las mandíbulas y el cráneo. A diferencia de muchos otros animales, las mandíbulas de un gato salvaje funcionan de manera bastante simple: solo se abre y se cierra. Las mandíbulas no se mueven de lado a lado para moler la comida, porque los gatos salvajes no muelen la comida y, por lo tanto, no rechinan los dientes. La mandíbula no se mueve hacia adelante ni hacia atrás porque debe bloquearse firmemente para evitar que la presa se escape.

La musculatura que opera la mandíbula está anclada al cráneo y la parte posterior del cuello. Otras partes del cráneo contienen los órganos de los sentidos. En algunos gatos pequeños, cuya audición está excepcionalmente bien desarrollada, las ampollas auditivas son bulbos globulares prominentes a ambos lados de la parte inferior del cráneo. En otros, cuya dentición se parece más a la de una nutria que se alimenta de pescado, la parte frontal del cráneo desde la frente hasta el hocico es sorprendentemente plana, como el cráneo de una nutria.

PATAS DELANTERAS Y TRASERAS.

gato montés atigrado

Las patas delanteras y traseras de los gatos monteses no solo se parecen mucho a sus primos más grandes, sino que también se parecen a nuestras propias manos y pies. Una similitud obvia es que los gatos salvajes tienen cinco dedos en sus patas delanteras. El primer dedo de un gato, la garra de rocío, es más corto que los otros dedos y no toca el suelo.

La garra de rocío es análoga al pulgar humano. Una diferencia obvia es que los gatos salvajes tienen solo cuatro dedos en las patas traseras. Los Felinos pequeños usan sus patas delanteras para atrapar a sus presas, trepar a los árboles y defenderse. Mientras captura una presa o trepa, los cuatro dedos de las patas delanteras se separan ampliamente, al igual que la mano humana. Las patas traseras, como los pies humanos, no son menos importantes, pero no se utilizan de la misma manera que las patas delanteras. Al igual que los pies humanos, los dedos de los pies no se separan tanto.

gato montés escocés
Los gatos monteses escoceses ( Felis silvestris ) tienen un aspecto similar a un gran gato atigrado, pesan hasta 8 kg y miden hasta 98 ​​cm.

Esto se ve mejor cuando se observan huellas de gatos de la selva en barro blando o arena húmeda. Las patas delanteras crean las pistas más anchas, y las patas traseras hacen las pistas algo más estrechas. Al igual que los dedos de las manos y los pies de los humanos, los dedos de los pies de un gato montes tienen uñas. A diferencia de las uñas de un ser humano, las uñas de los gatos salvajes son, en la mayoría de las especies, completamente retráctiles, es decir, las uñas descansan protegidas y afiladas dentro de una vaina de piel.

Estas uñas retráctiles son uno de los atributos más notables que separan a los gatos salvajes y domésticos de los perros salvajes y domésticos. Cuando un perro camina por el suelo duro, sus uñas suelen hacer un chasquido. Debido a que sus uñas están retraídas, un gato doméstico no emite ningún sonido cuando camina por el mismo piso duro. Como todo dueño de un gato sabe, cuando sea necesario, estas armas letales pueden ser convocadas instantáneamente a la acción y manejadas rápidamente.

COLA.

Se puede aprender mucho sobre los hábitos de un gato sólo por la cola. Por ejemplo, el gato andino vive en los altos, desarbolados y fríos Andes de Sudamérica. La cola de este gato es extraordinariamente grande y tupida, pero ligera como una pluma y se mueve con la más mínima brisa. Se utiliza como bufanda para cubrir las patas y la nariz cuando este gato está descansando o durmiendo en el amargo frío de los altos Andes. Los gatos monteses que son muy arborícolas, como el gato margay de Sudamérica y el gato jaspeado del sudeste asiático, tienen colas largas bastante pesadas.

Es de suponer que estas colas actúan como contrapesos para facilitar el equilibrio y ayudar a estos gatos a moverse con destreza entre los árboles. Los gatos pequeños, como el gato pescador y el gato de cabeza plana, se alimentan de peces y ranas; sus colas son cortas pero musculosas y les ayudan a nadar cuando persiguen a sus presas. Como la forma y la función van de la mano, saber algo sobre el funcionamiento de un gato pequeño permite predecir con exactitud la forma de su cola; conocer los detalles de la cola permite predecir el estilo de vida de un gato salvaje.

SENTIDOS

Los gatos Salvajes comparten con todos los demás animales y humanos los cinco sentidos: vista, olfato, oído, gusto y tacto, pero cada uno se desarrolla en un grado diferente en diferentes especies. Todos tienen bigotes que aparecen en varias filas a lo largo de la cara: encima de los ojos, en filas paralelas a lo largo del hocico, debajo del mentón y desde la muñeca. A diferencia del vello facial humano, los bigotes de un gato, llamados vibrisas, son extremadamente sensibles al movimiento causado por las corrientes de aire o las presas que se retuercen. Las vibrisas no necesitan estar en contacto directo para sentir un objeto.

Al caminar con las vibrisas extendiéndose hacia adelante, un gato ciego puede sentir los objetos en su camino al sentir las corrientes de aire que fluyen alrededor del objeto. Los gatos son tan sensibles a su entorno externo que muchos propietarios de un gato doméstico envejecido no se han dado cuenta de que su compañero de casa ha estado ciego durante bastante tiempo. Los pelos más largos que se extienden desde las muñecas del felino también son vibrisas. Estos pelos permiten que un gato coloque su pata con precisión sin mirar. A menudo, un gato doméstico parece colocar la pata de manera tentativa, y de repente la tira hacia atrás por alguna razón desconocida. Esto se debe a que las vibrisas están enviando información al cerebro sobre dónde está a punto de colocarse la pata.

gato serval africano
Los gatos Serval son fuertes, rápidos y tienen una increíble capacidad de salto. En la naturaleza, los servals saltarán alto en el aire para atrapar pájaros voladores y pueden abofetear a los peces con la fuerza suficiente para aturdirlos

Las vibrisas de muñeca permiten que un gato camine silenciosamente sobre casi cualquier superficie y aceche a sus presas en los sustratos más difíciles sin emitir un sonido que alertaría a las presas desprevenidas. Algunos gatos pequeños como el serval, que vive en las sabanas africanas, tienen orejas grandes y patas largas. Una vez más la función ha determinado la forma. El serval, un especialista en roedores, caza presas que viven al amparo de una hierba densa y, a menudo, alta. Las orejas grandes y las vibrisas agudas permiten al serval sentir los más mínimos sonidos debajo de la hierba; piernas largas permiten un asalto aéreo final.

La evolución ha producido un depredador maravillosamente sensible que no lleva un bagaje evolutivo superfluo. Incluso el ronroneo de un gato tiene una función vital, que a menudo salva vidas. El pequeño gato que vemos hoy, salvaje o doméstico, es el depredador terrestre más perfecto de la naturaleza y en acción es la esencia misma de la poesía en movimiento.

¿Cuál es la diferencia entre los gatos Salvajes y los Grandes Felinos?

El peso corporal de los gatos salvajes varía continuamente desde el gato más pequeño, que pesa alrededor de 1,5 kg (3,3 libras), hasta los gatos grandes Felinos que pesan más de 100 veces este peso. Los gatos machos suelen pesar más que las hembras. Decidir qué especies de felinos salvajes son «pequeñas» y cuáles son «grandes» a menudo está en el ojo del espectador.

cráneos de felinos
Las diferencias entre los gatos salvajes y los grandes felinos incluyen el tamaño y la forma del cráneo. Como los gatos monteses cazan animales más pequeños que los grandes, sus músculos no son tan grandes. El cráneo del tigre tiene más del doble de tamaño que el del lince, que a su vez es más de un tercio mayor que el del pequeño gato de patas negras.

Esta tarea se ha simplificado mucho debido a la fascinación humana por los grandes depredadores. De hecho, la mayoría de la gente probablemente esté familiarizada con los siete grandes felinos: el león (Felidae Panthera leo), el tigre (FP tigris), el jaguar (FP onca), el leopardo (FP pardus), el leopardo de las nieves (FP uncia), el puma (F. Puma concolor) y guepardo (F. Acinonyx jubatus).

La frase “los gatos Salvajes son gatos grandes por pequeños” no les hace justicia a los gatos pequeños. De hecho, se puede describir a Felidae como exhibidores de biodiversidad debido solo a la gran diversidad de pequeños felinos. Solo 7 de los 37 miembros que pertenecen a Felidae se consideran grandes felinos. Debido a que estas siete son criaturas grandes y extraordinarias ampliamente reconocidas, a menudo se las conoce como megafauna carismática. Debido a que son grandes, en su mayoría son depredadores terrestres bidimensionales.

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Los gatos salvajes ocupan una mayor variedad de hábitats y espacios que los grandes. Algunos gatos monteses comen más presas acuáticas y, por lo tanto, la mayoría de las veces, acechan a sus presas en el agua o cerca de ella. Otros Felinos Salvajes son muy arborícolas y se ganan la vida acechando a sus presas en los árboles; estos gatos tienen un estilo de vida tridimensional. Al menos un gato vive en las arenas del desierto del norte de África y el Medio Oriente, mientras que otro tiene su hogar en el bosque boreal, hábitats desocupados por gatos grandes.

¿Puede cuantificarse esta diversidad adicional?

La respuesta es sí. Estar en la cima de la cadena alimentaria significa que los depredadores son naturalmente más raros que sus presas. La mayoría de los depredadores defienden el lugar en el que viven contra todos los que viven cerca, especialmente otros depredadores. Los depredadores de la cima pueden coexistir cuando se evitan de forma natural. Esto ocurre cuando cada una de las distintas especies consume presas diferentes, son activas en un momento del día distinto u ocupan hábitats diferentes.

Dado que algunos gatos salvajes son activos principalmente durante el día (diurnos) o la noche (nocturnos), consumen presas diferentes o son arborícolas (viven en los árboles), coexisten con los grandes felinos y con otras especies de gatos monteses. Estas características tienen profundas implicaciones. Por ejemplo, actualmente existen 37 especies vivas de perros salvajes como zorros, chacales y lobos. Como los perros salvajes son estrictamente terrestres, las especies no difieren mucho en tamaño (no hay ningún perro salvaje tan grande como un león o un tigre), y como muchos son sociales, pueden coexistir menos especies. El número máximo de especies de perros salvajes que se conocen es de seis, y esto se observa en un solo lugar, el sur de África. En el sudeste asiático se conocen ocho especies diferentes de gatos salvajes.

De estas ocho especies de gatos salvajes, seis son pequeños gatos que ocupan diferentes hábitats dentro del área ocupada por dos grandes felinos. Incluso sin los grandes felinos, tener seis gatos pequeños diferentes en un área general es inusual. Por lo tanto, podríamos denominar a los pequeños miembros de los Felidae como minifauna carismática, ya que ellos también son criaturas realmente extraordinarias.

¿Cuántas Clases de gatos salvajes hay?

Los científicos reconocen ahora que existen 36 especies de gatos salvajes. El número aumenta a 37 si se incluye el gato doméstico como especie aparte. De ellas, 30 son gatos pequeños. Desde 1758, cuando Carl von Linné (Linneo) asignó nombres en latín al león, el tigre, el leopardo, el jaguar, el ocelote, el gato doméstico y el lince euroasiático, el número de especies de gatos salvajes reconocidas por los científicos ha oscilado entre unas 20 y más de 50. Sin embargo, el número de gatos salvajes en la naturaleza ha permanecido constante durante al menos los últimos 200.000 años.

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Esta confusión entre los científicos se debe a que a finales del siglo XIX se seguían descubriendo nuevos gatos salvajes y algunas especies tenían varios nombres científicos. Cada nuevo descubrimiento aumentaba el número de especies de gatos salvajes y, como se disponía de pocos especímenes, la misma especie descubierta en diferentes lugares llevaba a nombrar una nueva especie, aunque la especie hubiera sido encontrada y nombrada previamente. Surgió la confusión respecto a la aparición de muchas especies de gatos salvajes. Se creía que algunos gatos salvajes muy similares, con diferentes patrones de manchas y colores de pelaje, eran especies diferentes.

No fue hasta finales del siglo XIX y principios del XX cuando se descubrieron y nombraron los últimos gatos salvajes nuevos, y los científicos se dieron cuenta de que la misma especie de gato salvaje podía mostrar patrones de manchas y colores de pelaje muy diferentes. De hecho, basta con observar los diferentes patrones y colores de pelaje de los gatos domésticos; incluso los de una misma camada suelen tener colores y patrones de pelaje diferentes. La ubicación de muchas especies de gatos salvajes en el árbol genealógico de los Felidae siguió confundiendo a los mejores científicos hasta finales de la década de 1980.

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Decidir si un animal salvaje es un gato salvaje es bastante fácil, incluso para el observador casual, pero decidir de qué especie es un gato salvaje concreto puede resultar una tarea muy frustrante. La identificación de algunas especies es extremadamente difícil y sigue confundiendo a las autoridades de los gatos salvajes; por ejemplo, los gatos pueden mostrar variaciones en la longitud de la cola, el color del pelaje (desde el gris claro hasta el marrón intenso), los patrones de manchas (que pueden diferir en cada lado del cuerpo) y el peso corporal (que aumenta con el incremento de la distancia desde el ecuador: el peso es proporcional a la latitud).

¿Dónde habitan los gatos salvajes?

Los pequeños felinos se encuentran en una gama extraordinariamente diversa de hábitats, desde los desiertos hasta los bosques tropicales, desde las praderas de Argentina y Brasil hasta los bosques arbóreos del hemisferio norte, y desde los desiertos y pantanos a nivel del mar hasta más de 5500 m en los Andes de Sudamérica y la meseta tibetana.

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Los pequeños felinos ocupan hábitats mucho más diversos que los grandes. Al igual que muchas especies, se encuentran de forma natural en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. No se dan de forma natural en islas oceánicas como las Galápagos, Hawai, Madagascar y Nueva Guinea. Los felinos pequeños se encuentran en islas continentales frente a la costa de Sudamérica, como Trinidad, la isla de Chiloé frente a la costa de Chile, las islas del sudeste asiático de Sumatra, Java, Borneo, Palawan y otras tres islas que conforman Filipinas.

Un gato de la selva, el gato leopardo, se encuentra en Bali, pero hacia el este, a través de la Línea de Wallace, una línea imaginaria que pasa entre las islas de Bali y Lombok, no se encuentran gatos salvajes. Ningún gato montés ocupa las islas de Lombok, Sulawesi o Nueva Guinea. Dondequiera que haya suficientes presas, es muy probable que haya pequeños felinos. Sin embargo, no todos los hábitats están igualmente ocupados.

Por ejemplo, el gato de las arenas vive en los desiertos del norte de África y Oriente Medio, pero no es análogo en el hemisferio occidental. El gato de cabeza plana que se encuentra en la península malaya, Sumatra y Borneo vive en las proximidades de pantanos y arroyos, depredando ranas y peces, pero no tiene ningún análogo en América Central o del Sur ni en África. Sin embargo, los miembros del género del lince se encuentran en los bosques de todo el hemisferio norte.

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Un mapa mundial que muestra la distribución de los gatos SALVAJES
Tenga en cuenta que algunas especies de gatos se encuentran en más de un continente o zona geográfica. Por ejemplo, el gato montés puede encontrarse en tres lugares diferentes: Europa, África y Asia. El gato doméstico es la única especie de gato pequeño que se encuentra en todo el mundo.

Aunque existe una similitud aproximada entre los hábitats de los distintos continentes, en muchos casos no hay una correspondencia unívoca entre las especies de pequeños felinos que se encuentran en esos hábitats. Por ejemplo, el gato de patas negras del sur de África y el gato de las pampas de Sudamérica, que viven en las sabanas, podrían considerarse análogos.

La guigna de los bosques templados del sur de Chile y Argentina podría ser análoga al gato leopardo de los bosques templados de China.

El margay arborícola vive en los árboles de los bosques tropicales de América Central y del Sur, por lo que podría ser análogo al gato jaspeado arborícola del sudeste asiático. Sin embargo, no hay ningún análogo en África o en el hemisferio occidental del gato de cabeza plana que se alimenta de peces y ranas del sudeste asiático.

¿Podrían los gatos Salvajes vivir en Australia, Madagascar o en islas oceánicas donde no se dan de forma natural?

La respuesta es sí, siempre y cuando haya suficientes presas y se consiga la correspondencia entre la especie de gato salvaje y el hábitat más adecuado. Desde la perspectiva de un gato pequeño, una presa es una presa, independientemente de su nombre en latín. La compleja distribución geográfica de los pequeños felinos del mundo se entiende mejor desde una perspectiva evolutiva, ya que los pequeños gatos modernos son el producto de millones de años de evolución. Este proceso estaba muy avanzado cuando el puente de tierra entre América del Norte y América del Sur unió los dos grandes continentes e hizo posible la invasión de los pequeños salvajes modernos en América del Sur. Sin una perspectiva evolutiva, sería extremadamente difícil explicar la distribución geográfica moderna de los gatos.

¿Por qué sólo hay pequeños gatos domésticos en Madagascar, Australia, Nueva Guinea y Nueva Zelanda?

El registro fósil actual, aunque escaso, muestra que los Felidae aparecieron por primera vez en Asia hace unos 35 millones de años, durante el Oligoceno, una época geológicamente activa de la historia de la Tierra. Aunque esto parece muy lejano, es relativamente tardío en la historia geológica de la Tierra y explica por qué los gatos aparecen donde se encuentran hoy. Mucho antes de la aparición de los primeros gatos salvajes, Australia y las islas que la rodean, Nueva Zelanda y Nueva Guinea, se habían separado del supercontinente Gondwanaland.

Los mamíferos que ocupan Australia tienen un origen anterior al de los félidos en más de 200 millones de años. Nunca ha habido un puente terrestre desde África o Asia hasta Australia y sus islas circundantes, ni siquiera en épocas de bajo nivel del mar. Por ello, los gatos salvajes y otras especies, como los primates, nunca pudieron colonizar el continente australiano. Nueva Zelanda y Nueva Guinea fueron en su día parte de Australia y tampoco fueron nunca colonizadas por gatos salvajes. África también fue un continente independiente sin gatos.

El registro geológico muestra que Madagascar y también el subcontinente indio estuvieron alguna vez conectados a la costa oriental de África. Hace unos 180 millones de años, Madagascar y la India se separaron de África. Esto fue mucho antes de que aparecieran los gatos salvajes. La isla de Madagascar y el subcontinente indio también se separaron y la India se desplazó hacia el norte, chocando con la costa sur del continente asiático. Como parte de Asia, la India acabó poblándose de los primeros gatos salvajes asiáticos. África se pobló de gatos salvajes cuando su costa nororiental se conectó con el suroeste de Asia.

Los Felinos salvajes de origen asiático poblaron las islas de la costa del sudeste asiático, como Java, Sumatra, Borneo y Bali, durante los períodos de bajo nivel del mar. La isla indonesia de Bali está separada de su vecina oriental, Lombok, por menos de 100 km. En Bali hubo una vez tigres y en la actualidad hay gatos leopardo, pero no hay gatos salvajes en Lombok ni en su isla vecina oriental de Sulawesi, ya que Lombok y Sulawesi formaban parte de la gran masa de tierra australiana.

El naturalista y codescubridor de la evolución, Alfred Russel Wallace, contemporáneo de Charles Darwin, exploró algunas de las islas del sudeste asiático. Wallace fue el primero en llamar la atención del mundo sobre las diferencias de plantas y animales entre las islas de Bali (entonces con dos especies de gatos salvajes) y Lombok y las islas del este y el sur sin especies de gatos salvajes. La línea imaginaria que separa Bali y Lombok se llama Línea de Wallace en su honor. En la actualidad, el pequeño gato doméstico ha llegado a la mayoría de estas islas continentales y también a muchas islas oceánicas, a menudo con consecuencias imprevistas. El continente australiano también se ha poblado de gatos domésticos que han tenido un impacto devastador en la fauna autóctona.

¿Cómo se clasifican los gatos Salvajes?

La clasificación es simplemente una forma de organizar o agrupar información compleja. En su forma más simple, la clasificación es una ayuda para la memoria. Para clasificar todos los organismos vivos, los científicos utilizan un sistema de clasificación jerárquica que se asemeja a un árbol. El tronco del árbol representa todas las especies vivas. Una gran rama podría representar la clase de los mamíferos. A partir de esta gran rama, ramas ligeramente más pequeñas representarían cada orden de mamíferos: carnívoros, primates, etc. Una rama del árbol que sobresale del orden de los carnívoros representaría entonces a los Felidae, todos los gatos del mundo.

De la rama de los félidos emanarían ocho ramas más pequeñas, cada una de las cuales representaría un linaje distinto de gatos. El linaje del gato leopardo representa a todas las especies de gatos pequeños de Asia. Las hojas de la rama del gato leopardo representan las especies más estrechamente relacionadas. Por ejemplo, dos hojas adyacentes podrían representar dos especies hermanas: el gato de cabeza plana y el gato pescador del sudeste asiático. Los gatos pequeños, como todos los gatos, se han clasificado de dos formas distintas. La determinación de las similitudes y diferencias puede basarse en los caracteres morfológicos o en el parentesco. Las dos formas de clasificar a los gatos salvajes no son iguales y no producen la misma clasificación de los gatos salvajes vivos.

podrían representar dos especies hermanas: el gato de cabeza plana y el gato pescador del sudeste asiático. Los felinos pequeños, como todos los gatos, han sido clasificados de dos maneras distintas. La determinación de las similitudes y diferencias puede basarse en los caracteres morfológicos o en el parentesco. Las dos formas de clasificar a los gatos salvajes no son iguales y no producen la misma clasificación de los gatos salvajes vivos. Antes de que se popularizara el análisis molecular, el análisis de las secuencias de ADN, los pequeños felinos, como todos los seres vivos, se clasificaban utilizando características morfológicas (físicas) como los dientes y el cráneo. Este sistema de clasificación agrupa a las especies que más se parecen físicamente.

Por ejemplo, si los dientes y el cráneo de dos especies desconocidas son similares pero no idénticos, entonces las dos especies desconocidas podrían ser especies hermanas y no la misma especie. Para la clasificación a gran escala, el uso de caracteres morfológicos funciona bien y puede utilizarse para crear una taxonomía. Sin embargo, si se desea una taxonomía basada en el parentesco, se requiere otra elección metodológica. Esto se debe a que los parentescos se transmiten de madre a hija en el ADN mitocondrial. Aunque no nos parezcamos a nuestros padres morfológicamente, la verdad está en nuestro ADN mitocondrial (nuestra filogenia).

LINAJENOMBRE CIENTÍFICONOMBRE COMÚNUBICACIÓN GEOGRÁFICA
Gato de la BahíaCatopuma temminckiigato dorado asiáticoSudeste de Asia
Catopuma badiagato de la bahía o gato rojo de BorneoSudeste de Asia
Pardofelis marmoratagato jaspeadoSudeste de Asia
CaracalCaracal auratagato dorado africanoÁfrica Central
Caracal caracalCaracalÁfrica, Oriente Medio
Leptailurus servalserval o gato servalÁfrica
FelisFelis nigripesgato patinegroÁfrica del Sur
Felis silvestris catusgato domésticoGlobal
Felis chausgato de la jungla, de los pantanos o chausDelta del Nilo, Oriente Medio
Felis margaritagato de las arenas o del desiertoNorte de África, Oriente Medio
Felis silvestrisgato montés, gato montés euroasiáticoEuropa, África, Asia
Gato LeopardoPrionailurus viverrinusgato pescadorSudeste de Asia
Prionailurus planicepsgato de cabeza planaSudeste de Asia
Prionailurus bengalensisgato de Bengala o gato leopardoAsia
Otocolobus manulmanul o gato de PallasAsia Central
Prionailurus rubiginosusgato herrumbrosoIndia, Sri Lanka
LinceLynx rufuslince rojoNorte América
Lynx canadensislince del CanadáNorte América
Lynx lynxlince boreal, lince eurasiáticoEurasia
Lynx pardinuslince ibéricoEspaña (península ibérica)
OceloteLeopardus jacobitagato andinoSur América
Leopardus geoffroyigato montés sudamericano o gato de GeoffroySur América
Leopardus guignahuiña, güiña o gato coloradoSur América
Leopardus wiediimargay, maracayá, yaguatirica, caucel o gato tigreAmérica Central y del Sur
Leopardus pardalisoceloteAmérica del Norte, Central y del Sur
Leopardus colocoloColocolo, gato de los pajonales o gato de las pampasSur América
Leopardus tigrinustigrillo​ o leopardo tigreAmérica Central y del Sur
PanteraNeofelis nebulosapantera nebulosa o leopardo longibandoSudeste asiático y sur de China
Panthera oncajaguar, yaguar o yaguaretéAmérica Central y del Sur
Panthera pardusleopardoÁfrica y Asia
Panthera leoLeónÁfrica y el bosque de Gir, India
Panthera uncialeopardo de las nieves o irbisAsia Central (Reg. de alta montaña)
Neofelis diardipantera nebulosa de BorneoBorneo y Sumatra
Panthera tigrisTigreAsia
PumaAcinonyx jubatusguepardo o chitaÁfrica y Oriente Medio
Herpailurus yagouaroundiyaguarundí, Jaguarundi o gato moroAmérica Central y del Sur
Puma concolorpuma, león de montaña o león americanoAmérica del Norte, Central y del Sur
Linaje de Felidae, nombre científico, nombre común y ubicación geográfica.

Desde 1990, los avances en el análisis molecular se han producido a un ritmo cada vez más rápido. Estos avances tecnológicos han hecho posible el análisis de las relaciones familiares dentro de los Felidae. Los resultados de ambos esquemas de clasificación se han comparado y difieren enormemente. Los modernos análisis moleculares realizados por Stephen O’Brien y sus colegas del Instituto Nacional de la Salud en Fredericksburg, Maryland, muestran que los 36 gatos salvajes vivos y el gato doméstico aparecieron en los últimos 11 millones de años a partir de un gato salvaje ancestral que a su vez fue el resultado de unos 25 millones de años de evolución.

Todos los gatos salvajes vivos pueden clasificarse en ocho linajes distintos.

Cada uno de estos linajes tiene características únicas, lo que hace que cada uno sea memorable. Comprender estos linajes es la clave para entender a todos los gatos salvajes. Los gatos pequeños se entienden mejor utilizando estos linajes por dos razones: (1) los gatos pequeños se encuentran en cada uno de los ocho principales linajes de gatos salvajes y (2) las relaciones familiares ayudan a comprender la distribución de los gatos pequeños modernos. Empecemos por el linaje más sencillo.

Linaje panthera

El linaje panthera incluye algunos de los más temibles y reconocidos mamíferos terrestres depredadores de la tierra. Dado que todos los gatos son miembros de los Felidae, en adelante no se incluirá el nombre de la familia Felidae cuando se utilice la designación latina.

El linaje panthera incluye cinco grandes felinos y dos pequeños. Los cinco miembros más grandes, el león, el tigre, el leopardo, el leopardo de las nieves y el jaguar, están estrechamente emparentados y, por tanto, se incluyen en el género Panthera. El linaje de Panthera también incluye dos gatos pequeños: el leopardo nublado y su especie hermana, el leopardo nublado de Sunda, que se separaron muy pronto del resto del linaje y ahora se colocan en su propio género, Neofelis.

Linaje del puma

El linaje del puma contiene los otros dos grandes felinos, el puma (Puma concolor) y el guepardo (Acinonyx jubatus), que están estrechamente relacionados. El linaje del puma también incluye al pequeño jaguarundi (Puma yagouaroundi). Estas tres especies comparten el rasgo común de tener cabezas relativamente pequeñas en comparación con sus cuerpos. Dado que el guepardo evolucionó en las primeras etapas de este linaje, se ha incluido en su propio género, Acinonyx, mientras que el jaguarundi y el puma son especies americanas estrechamente relacionadas.

Las pruebas moleculares sugieren que el guepardo evolucionó en Norteamérica y migró a Asia durante un periodo de bajo nivel del mar, y desde allí a África. A diferencia del guepardo, el jaguarundi y el puma adultos carecen de manchas. De hecho, concolor significa en latín «de color uniforme».

Linaje del gato de la bahía

El linaje del gato de la bahía del sudeste asiático tiene tres representantes, y todos son gatos pequeños: el gato dorado asiático (Catopuma temminckii), el gato de la bahía (C. badia) y el gato jaspeado (Pardofelis marmorata). El gato de la bahía, que sólo se encuentra en la isla de Borneo (decimos que el gato de la bahía es endémico de Borneo), parece una versión de tres cuartos del tamaño del gato dorado asiático, que a su vez tiene la mitad del tamaño de un puma. El linaje del gato de la bahía contiene dos de los gatos salvajes menos conocidos: el gato de la bahía y el gato jaspeado.

Linaje del lince

El linaje del lince contiene las cuatro especies de lince. Todas ellas se encuentran únicamente en el hemisferio norte: el gato montés (Lynx rufus), el lince canadiense (L. canadensis), el lince euroasiático (L. lynx) y el lince ibérico (L. pardinus). Todos son gatos pequeños que comparten varios rasgos comunes: una cola corta, patas grandes y pelos largos y puntiagudos en los extremos de las orejas. El gato montés y el lince canadiense se encuentran en Norteamérica.

Linaje del ocelote

Otros siete pequeños gatos salvajes que se encuentran en América son miembros del linaje del ocelote. El miembro más grande es el ocelote (Leopardus pardalis), y los seis restantes son el margay (L. wiedii), la tigrina (L. tigrinus), el gato de Geoffroy (L. geoffroyi), el gato de las pampas (L. colocolo), la guigna (L. guigna) y el gato andino (L. jacobita). Todos los gatos salvajes tienen 19 pares de cromosomas, excepto los del género Leopardus, que tienen 18 pares de cromosomas. Este rasgo deja pocas dudas de que los miembros del linaje del ocelote evolucionaron a partir de un ancestro común.

Linaje del gato leopardo

El linaje del gato leopardo de origen asiático contiene cinco gatos pequeños: El gato de Pallas (Otocolobus manul), el gato de cabeza plana (Prionailurus planiceps), el gato pescador (P. viverrinus), el gato leopardo (P. bengalensis) y el gato con manchas de óxido (P. rubiginosus). El gato de cabeza plana y el gato pescador son los más acuáticos de todos los gatos salvajes.

Linaje del caracal

Aunque no son estrictamente africanos, dos de los tres pequeños felinos del linaje del caracal sólo se encuentran en África: el gato dorado africano (Caracal aurata) y el serval (Leptailurus serval). El caracal (C. caracal) se encuentra desde África hasta la India. En una familia de saltadores excepcionalmente dotados, el caracal y el serval destacan.

Linaje felis

El linaje felis, que contiene al gato doméstico (Felis catus), también es de origen asiático, y los otros cuatro pequeños miembros se encuentran en Eurasia y África. El gato de la selva (o del pantano) (F. chaus), el gato de la arena (F. margarita), el gato de patas negras (F. nigripes) y el gato montés (F. silvestris). Todos los miembros del linaje felis están estrechamente relacionados con el gato doméstico.

¿Qué caracteriza a los principales grupos de gatos Salvajes?

Filogenia Felidae
ÁRBOL FAMILIAR SABERTOOTH Machairodontinae y Felinae son dos ramas separadas en el árbol genealógico de los felinos que divergieron temprano en la evolución del gato. Todos son gatos verdaderos (Familia Felidae), pero todos los felinos vivos están más estrechamente relacionados entre sí que con los gatos dientes de sable. El nombre inapropiado «tigre dientes de sable» (usado típicamente para Smilodon, en la foto) es particularmente erróneo; el Tigre está más relacionado con el gato doméstico que con cualquier diente de sable.


¿Cuándo evolucionaron los Felinos salvajes?

Las pruebas fósiles más recientes sugieren que lo que puede considerarse como verdaderos gatos surgió hace unos 35 millones de años en el Oligoceno. El primer gato verdadero se sitúa en el género Proailurus. Pro significa temprano y ailurus es una versión latinizada de la palabra griega, ailouros, que significa gato. La única especie conocida era P. lemanensis, cuyos fósiles se han encontrado en Francia. Se trataba de un gato del tamaño de un ocelote que se diferenciaba principalmente de todos los gatos vivos por no haber perdido los dientes de las mejillas delanteras y traseras. Dado que los antepasados de este primer gato verdadero no eran gatos, sino más bien civetas, la dentición es más parecida a la de sus parientes que a la de los gatos salvajes vivos.

¿Cuál es el fósil Felino más antiguo?

Los ejemplares más antiguos de P. lemanensis se remontan a unos 20 millones de años y proceden de St.-Gérand-le-Puy, en Francia. Se conocen ejemplares incompletos de la región de Quercy, en el sur de Francia, en sedimentos que tienen entre 30 y 27 millones de años. Basándose en estos fósiles, los científicos creen que los primeros gatos verdaderos aparecieron en Europa. Los gatos salvajes pueden ser raros, pero los fósiles de gatos son extremadamente raros y consisten principalmente en fragmentos. Cada nuevo descubrimiento añade algo a los conocimientos existentes y a menudo altera lo que se creía anteriormente.

No es de extrañar que los primeros gatos tuvieran rasgos felinos. Aparte del mayor número de dientes que dio lugar a un hocico más largo, los primeros gatos no parecen diferir de manera apreciable de los gatos vivos. Los primeros gatos tenían esqueletos generalizados y garras retráctiles, probablemente eran hábiles trepadores y tenían una dentición adaptada para cortar y consumir carne. Desde estos primeros comienzos, hace tanto tiempo, la familia de los gatos ha evolucionado de forma conservadora, experimentando y refinando al máximo aquellos caracteres que resultaban más útiles. La ausencia de grandes cambios en la forma y función de los gatos pequeños contrasta totalmente con otras familias de carnívoros, como los osos y las hienas.

¿Cuáles son los felinos más grandes y más pequeños?

Aunque esta parece ser una pregunta simple, la respuesta muestra lo contrario. Al igual que en los seres humanos, el peso corporal de los individuos de cada especie de gatos pequeños varía. Generalmente, los gatos pequeños machos son más grandes que las gatas. La diferencia de peso corporal puede llegar al 30%. El peso de los individuos dentro de una especie varía según el hábitat, la elevación, la distancia desde el ecuador e incluso, con todos los demás factores iguales, si se encuentran en el continente o en una isla adyacente. La variación es la norma, ya sea en el color, la morfología de los dientes o el peso y tamaño corporal; para los gatos pequeños que tienen manchas, ¡los patrones de manchas a cada lado del cuerpo de un individuo son diferentes! Incluso para los gatos salvajes más pequeños, las diferencias de tamaño a veces son sorprendentes.

La guiña podría ser el gato más pequeño del Nuevo Mundo. Aunque la tigrina pesa tan poco como una guigna, la guigna es más corta desde la punta de la cola hasta la punta de la nariz. La guigna, un miembro del linaje del ocelote, se encuentra en el centro-sur de Chile y una pequeña parte del centro-sur de Argentina. Las guiñas también se encuentran en algunas islas de la costa de Chile. Una de esas islas donde se encuentra la guigna es la Isla Grande de Chiloé, donde JGS fue la primera persona en estudiar la especie en la naturaleza. En el continente, las guignas hembras pesan alrededor de 1,4 kg (3 libras) y los machos pesan 1,7 kg (3,75 libras). Es mucho más pequeño que un gato doméstico típico. A la misma latitud y altitud que se encuentran en el continente, los machos y las hembras de guignas en la Isla Grande de Chiloé pesan 2,2 kg (4,8 libras) y 1,7 kg (3,75 libras), respectivamente. Las hembras de la isla son tan grandes como los machos del continente. Las guiñas en la Isla Grande de Chiloé exhiben lo que se conoce como gigantismo insular, es decir, las guiñas son más grandes en las islas que en el continente adyacente.

Comparación de tamaño de gatos salvajes

Comparación de tamaño de gatos salvajes

Si utilizamos como unidades de medida el peso corporal medio de machos y hembras, y la longitud media de la cabeza y la cola de una especie, entonces el gato con manchas oxidadas es el gato salvaje más pequeño del mundo. El diminuto gato con manchas oxidadas que se encuentra solo en India y Sri Lanka inclina la balanza a no más de 1,6 kg (3,5 libras) y desde la punta de la nariz hasta el final de la cola mide menos de 60 cm (2 pies).

En cuanto al gato salvaje más grande, tampoco hay un ganador claro. Un lince euroasiático promedio tiene un peso corporal de aproximadamente 20 kg (44 libras) y, a pesar de su cola acortada, una longitud que puede alcanzar los 1,4 m (4,6 pies). Un leopardo nublado grande puede pesar tanto como un lince euroasiático promedio, pero debido a su larga cola, puede superar los 1,8 m (6 pies) desde la punta de la nariz hasta la punta de la cola.

Tigrina Leopardus tigrinus
La tigrina del norte de América del Sur es uno de los gatos más pequeños del mundo, con un peso de solo 2,2 kg (5 libras).

¿Qué tan rápido late el corazón de un Felino Salvaje?

Generalmente, la frecuencia cardíaca de los mamíferos es inversamente proporcional a su tamaño corporal. Esto significa que los Felinos más pequeños tienen una frecuencia cardíaca más rápida que la de los gatos de la jungla más grandes.

guiña chilena
Las hembras de Guigna son muy pequeñas y pesan menos de 2 kg (4,4 libras). Los machos de Guigna son más pesados.

La frecuencia cardíaca de un gato doméstico en reposo es normalmente de entre 140 y 160 latidos por minuto. Un gato doméstico en reposo normalmente tiene una frecuencia respiratoria inferior a 40 respiraciones por minuto. Dado que la mayoría de los gatos salvajes tienen aproximadamente el mismo tamaño que los gatos domésticos, una frecuencia cardíaca de 150 latidos por minuto se aproxima a la de la mayoría de los felinos salvajes.

Los gatos salvajes más grandes, como el lince euroasiático y el leopardo nublado, tendrán una frecuencia cardíaca más lenta, del orden de 90 latidos por minuto. Por el contrario, se puede esperar que el gato de manchas oxidadas, el gato de patas negras, la tigrina y la guiña tengan una frecuencia cardíaca en reposo de alrededor de 180 latidos por minuto. Se desconocen las frecuencias cardíaca y respiratoria de la mayoría de los felinos salvajes. Esto se debe a que la mayoría están sedados antes de poder manipularlos.

El medicamento que se usa hace que el corazón lata de manera anormal, lo que hace que las mediciones de la frecuencia cardíaca y respiratoria sean inexactas. La frecuencia cardíaca también depende de la situación en la que se encuentre un felinos salvajes pequeños. No es sorprendente que la frecuencia cardíaca de un gato salvaje en reposo sea la mitad que la del mismo individuo que huye de un depredador más grande.

Estudios recientes sugieren que la frecuencia cardíaca de los mamíferos es inversamente proporcional a la esperanza de vida. Sabemos que los elefantes tienen una vida útil más larga que un ratón, por ejemplo. Por lo tanto, deberíamos esperar que los felinos salvajes pequeños más grandes tengan una vida útil más larga que los gatos salvajes más pequeños.

gato de manchas oxidadas
El gato de manchas oxidadas de la India y Sri Lanka es también uno de los gatos más pequeños del mundo y pesa menos de 2,2 kg (5 libras).

¿Pueden los gatos Salvajes ver el color?

ojos de gato
Los ojos de los gatos se diferencian de los de los humanos tanto interna (A) como externamente. Los ojos de los gatos proporcionan una visión binocular excepcional (B). La pupila es estrecha cuando hay mucha luz (C) y grande cuando hay poca luz (D). Los gatos tienen un párpado adicional llamado membrana nictitante o tercer párpado (E) que lubrica la superficie corneal.

Sí, pero no como los humanos. Tanto los gatos pequeños como los humanos tienen visión binocular. Sin embargo, como la mayoría de los mamíferos excepto los humanos, son dicrómatas y tienen lo que se conoce como visión dicromática. Los humanos normales son tricromáticos. Los daltónicos tienen visión dicromática.

lince euroasiático tamaño
A pesar de su corta cola, el lince euroasiático es uno de los mayores felinos salvajes. En invierno el pelaje es grueso y pesado, lo que hace que el gato parezca más grande.

Los dicrómatas pueden, por ejemplo, diferenciar el rojo o el verde de otros colores, pero no pueden distinguir el rojo del verde. En los humanos, la visión dicromática se considera un defecto; en los gatos y en la mayoría de los mamíferos la visión dicromática es la norma. El ojo de un mamífero está formado por células sensibles a la luz, dos de las cuales se llaman bastones y conos. Los conos funcionan bien con luz brillante y detectan el color; los bastones carecen de los pigmentos que se encuentran en los conos y que son necesarios para detectar los colores, pero funcionan bien con poca luz y perciben el movimiento más rápidamente. Cada uno de ellos contribuye a lo que llamamos visión.

La pantera nebulosa o leopardo longibando (Neofelis nebulosa)
El leopardo nublado es muy arbóreo. Su nombre en malayo, «kuching dahan», se traduce literalmente como «gato en un árbol».

Al ser tricrómatas, los humanos tienen tres conos diferentes que detectan la luz de onda corta, media y larga, sensibles a la luz azul, verde y roja, respectivamente. Los gatos pequeños, al ser dicrómatas, tienen conos que detectan la luz azul y verde, pero carecen del tercero para la luz roja. En nuestro mundo humano, consideraríamos a los gatos pequeños daltónicos. Sin embargo, lo que les falta a los gatos pequeños en conos lo compensan con bastones.

El número de bastones y conos que contiene el ojo está limitado por el espacio, por lo que tener más bastones implica necesariamente tener menos conos. Como los gatos que cazan de noche con éxito se reproducen más a menudo, con el tiempo las fuerzas evolutivas han hecho que los gatos selváticos tengan muchos más bastones que conos. El significado evolutivo es claro: los gatos montaraces cazan de día y de noche. La caza nocturna requiere una visión nocturna superior y, por tanto, más bastones.

tapetum luvidum

Distinguir los colores de las posibles presas en cualquier condición de luz es innecesario. El aumento del número de bastones redujo el número posible de conos, y la capacidad de ver en color nunca se desarrolló del todo. Así, la visión nocturna de los gatos salvajes es notablemente superior a la de los humanos. Gran parte de lo que sabemos sobre la visión de los gatos salvajes procede de estudios sobre gatos domésticos. Casi todo el mundo se ha dado cuenta de que los ojos de los gatos domésticos reflejan la luz por la noche. Esto se conoce como brillo ocular.

Todos los gatos bravos muestran un brillo ocular nocturno similar cuando la luz se dirige a sus ojos. El brillo de los ojos está causado por una membrana reflectante especial llamada tapetum luvidum, que refleja toda la luz no absorbida por los bastones durante su paso por la retina. La retina del gato montaraz recibe una segunda pasada de luz, lo que aumenta la capacidad del gato montañés para ver con poca luz. Los gatos salvajes no sólo tienen un mayor número de bastones, tal vez más de cinco veces el número encontrado en un ojo humano, sino que también tienen una membrana similar a un espejo que multiplica la capacidad de los bastones para absorber la luz.

¿Son los gatos salvajes capaces de retraer sus garras?

Sí. De hecho, en reposo las garras de la mayoría de las especies de gatos están totalmente retraídas. Los gatos dependen de sus garras para trepar a los árboles y a las rocas, para asegurar y agarrar a sus presas y como armas de defensa contra los agresores. La importancia de las garras en la vida de los gatos no puede sobreestimarse.

garras de gato dibujo
Las garras retráctiles y afiladas son universales entre los gatos, pero algunos las retraen más que otros. Los gatos utilizan sus garras para asegurar a sus presas. Cada pata delantera tiene cinco dedos con garras (izquierda) y cada pata trasera tiene cuatro dedos con garras. A diferencia de los perros, las uñas de los gatos suelen estar retraídas y guardadas dentro de una funda protectora, y quedan expuestas cuando están extendidas (derecha).

La evolución ha producido un arma letal que, cuando no se utiliza, está totalmente protegida, envuelta en una funda carnosa de piel. Cuando es necesario, la contracción de los tendones hace que la falange terminal (último dedo del pie) que sostiene la garra se extienda, exponiendo así la garra. Otro ligamento que funciona como un muelle y que está unido a la garra se estira completamente cuando la garra se extiende. Cuando los tendones se relajan, el ligamento en forma de muelle se tensa, retrayendo la garra en su vaina protectora.

garra del Felino
Al apretar suavemente el dedo, la garra del Felino queda al descubierto. Cuando se suelta, la garra se retrae completamente y permanece protegida.

¿Pueden nadar los Gatos Salvajes?

Sí, todos saben nadar perfectamente. Sin embargo, ser un nadador capaz no implica que a los gatos pequeños les guste el agua. La mayoría de los pequeños gatos salvajes evitan el agua. Prefieren saltar pequeños arroyos antes que vadearlos y cruzarlos a pie. Sin embargo, si no pueden saltar un arroyo, los gatos pequeños lo vadearán y nadarán para llegar al lado opuesto.

gato pescador ( Prionailurus viverrinus )
El gato pescador ( Prionailurus viverrinus ) es una especie de felino salvaje del sur de Asia que vive principalmente en humedales . El gato pescador ha estado en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN desde 2016 .

El gato de cabeza plana y el gato pescador capturan regularmente presas acuáticas y suelen meter la cabeza bajo el agua para buscarlas. Curiosamente, el gato pescador tiene los dedos delanteros parcialmente palmeados y una cola gruesa y musculosa hacia la punta, que algunos científicos creen que podría utilizar como timón. La cola del gato de cabeza plana también es bastante rechoncha, pero no se sabe casi nada de los gatos de cabeza plana en libertad. Los guignas tampoco le tienen miedo al agua.

gato pescador asiáticos
«El gato pescador (Prionailurus viverrinus) es un felino salvaje de tamaño mediano del sur y el sudeste de Asia. En 2008, la UICN clasificó al gato pescador como En Peligro. Las poblaciones de gato pescador están amenazadas por la destrucción de los humedales y han disminuido gravemente en la última década. El gato pescador es el mayor de los Prionailurus. Tienen aproximadamente el doble de tamaño que un gato doméstico y son fornidos y musculosos, con patas de medias a cortas. Su longitud de la cabeza al cuerpo suele oscilar entre 57 y 78 cm, con una cola corta de 20 a 30 cm, que es la mitad o un tercio de la longitud del resto del animal. Su peso oscila entre 5 y 16 kg.

¿Hasta dónde pueden saltar los gatos Salvajes?

Aunque la mayoría de los gatos son capaces de saltar, naturalmente algunos saltan más alto que otros. De hecho, varios son grandes saltadores, como puede deducirse fácilmente de la longitud relativa de sus patas. Los tipos de gato montés de patas largas, como el caracal, el serval y el gato de la selva, utilizan su gran capacidad de salto para asegurar sus presas. La forma obvia de saber si un gato pequeño es un saltador superior es juzgar la longitud de las patas en comparación con el tamaño y el peso del cuerpo y la longitud de la cola.

gato saltando
Se trata de un Caracal llamado Kasten. Estos gatos miden entre 18 y 24 pulgadas, pesan alrededor de 35 libras y tienen un salto vertical de unos 10 pies, es decir, tan alto como una canasta de baloncesto.

El caracal, el serval y el gato de la selva tienen extremidades largas, colas relativamente pequeñas y cuerpos delgados, pero por lo demás son tan musculosos como otros gatos pequeños. Ningún perro salvaje puede saltar más que estos felinos. Se ha filmado a caracales en libertad saltando una valla de 3 m para cazar ovejas. En el siglo XIX, en la India, la capacidad de salto de los caracales domesticados se ponía a prueba en concursos para ver cuántas palomas podían derribar en el aire.

serval ( Leptailurus serval )
serval ( Leptailurus serval ) es una especie de gato de tamaño mediano , generalmente manchado de negro sobre un fondo amarillo ocre. La especie muy esbelta y alta se caracteriza por tener patas muy largas y una cabeza pequeña con orejas grandes. Vive como cazador en las estepas y sabanas de África y se alimenta principalmente de pequeños roedores, a los que detecta gracias a su muy buen oído.

Un tigrillo cautivo acecha a un pájaro congelado atado a un árbol. Obsérvese la orientación de las patas delanteras y traseras, que permite al tigrillo descender por el tronco de un árbol de cabeza y con total control. El margay puede colgarse boca abajo de una sola pata trasera o correr colgado boca abajo a lo largo de una cuerda horizontal.

Los tigrillos se parecen al ocelote en apariencia, pero son un poco más pequeños y tienen la cola más larga que les da su nombre. Al igual que con este, el pelaje es de color marrón amarillento con manchas oscuras en forma de anillo dispuestas en rayas. La cabeza es corta y redondeada, las orejas oscuras tienen cada una una mancha blanca en la espalda, como en muchas otras especies de gatos. Los animales alcanzan una longitud corporal de 46 a 79 centímetros, la cola mide entre 33 y 51 centímetros y su peso varía entre 2,6 y 4 kilogramos. No hay dimorfismo sexual notorio .

¿Son capaces de trepar los gatos salvajes?

Aunque todos los gatos salvajes son ciertamente capaces de trepar, algunos se adaptan mejor al salto, mientras que otros se adaptan mejor a la escalada. De hecho, la mayoría trepan fácilmente para evitar a los depredadores o cuando se ven amenazados. Del mismo modo que los gatos felinos con patas largas y cola corta están mejor adaptados al salto, los gatos con cola relativamente larga destacan en la escalada. Algunas especies excepcionalmente acrobáticas, como el tigrillo de América Central y del Sur y el gato jaspeado del Sudeste Asiático, son muy arborícolas y pasan la mayor parte del tiempo en los árboles, el leopardo nublado de Sunda, el tigrillo y el gato jaspeado también tienen anchas patas delanteras que parecen ayudarles a trepar.

El tigrillo, un trepador increíblemente ágil, es un verdadero acróbata capaz de realizar increíbles hazañas de gimnasia aérea. También es capaz de bajar de cabeza de un árbol y colgarse de una rama por las patas traseras, mientras utiliza las delanteras para agarrar a su presa. Al igual que una ardilla, el tigrillo, el gato jaspeado y las dos especies de leopardo nublado pueden girar sus patas traseras, lo que les permite trepar de cabeza por un árbol. Ningún otro felino de la familia Felidae comparte esta capacidad única. Tanto el tigrillo como el gato jaspeado tienen cuerpos delgados, patas anchas y colas largas, adaptaciones obvias para un estilo de vida aéreo en el que el equilibrio es vital para la supervivencia.

¿Las colas de los gatos Salvajes son iguales?

gato montés ( Lynx rufus ), también conocido como lince rojo
El gato montés o Bobcat se llama así por su cola corta.

Los Felinos que vemos hoy son el producto de una larga y compleja historia evolutiva. La morfología, o rasgos físicos, de un gato pequeño se ha ido perfeccionando a lo largo de millones de años de presiones de selección. Durante esta larga historia, los gatos mejor adaptados a su entorno tuvieron más descendencia. De este modo, los rasgos favorables se transmitían a la descendencia. Así, cada rasgo morfológico, como la cola, no es sólo un apéndice al azar, sino una parte totalmente funcional y probada de un paquete completo, cuidadosamente adaptado para ganarse la vida en la naturaleza.

colas de gatos salvajes
La forma de la cola de los gatos varía considerablemente de una especie a otra. La cola del gato montés es extremadamente corta (A), la del serval es de longitud media (B), la del leopardo nublado es larga y pesada (C) y la del gato de Pallas es gruesa y tupida (D).

Por ejemplo, el gato andino y el gato de Pallas tienen colas largas, esponjosas y extremadamente ligeras. El gato andino está supremamente adaptado a vivir en los altos Andes, que son extremadamente fríos y azotados por el viento. El gato de Pallas vive en la estepa asiática, otro entorno frío, seco y a menudo ventoso. Las colas de ambos felinos funcionan como una hermosa bufanda capaz de cubrir el hocico y las patas del frío y los fuertes vientos.

El jaguarundi es un felino de tamaño mediano y constitución esbelta. Su coloración es uniforme con dos morfos de color , gris y rojo. Tiene un cuerpo alargado, con patas relativamente cortas, una cabeza pequeña y estrecha, orejas pequeñas y redondas, un hocico corto y una cola larga, parecida a los mustélidos en estos aspectos. Es aproximadamente el doble de grande que ungato doméstico ( Felis catus ), que alcanza casi 360 mm (14 pulgadas) en el hombro y pesa de 3,5 a 7 kg (7,7 a 15,4 libras).

El más arborícola de los pequeños felinos, el tigrillo, el leopardo nublado y el gato jaspeado tienen colas maravillosamente largas y comparativamente musculosas, adaptadas para mejorar el equilibrio. Cualquiera que tenga la suerte de observar a un tigrillo en su estado natural se asombrará de su magnífica gimnasia aérea. Cuando el tigrillo salta entre las ramas, es fácil ver lo bien que utiliza su cola como contrapeso perfecto.

leopardo nublado ( Neofelis nebulosa ), también llamado leopardo nublado continental
este leopardo nublado muestra su larguísima cola y su pelaje bellamente marcado. La cola del felino tiene casi la misma longitud que la cabeza y el cuerpo.

En cambio, los miembros del linaje del lince, el gato montés, el lince canadiense, el lince ibérico y el lince euroasiático, tienen colas extremadamente cortas, pero patas excepcionalmente anchas, lo que les permite perseguir a sus presas en la nieve profunda. Sólo podemos suponer que cualquier otra cola sería una desventaja. El gato dorado asiático y el gato dorado africano tienen colas musculosas y pesadas. Al parecer, las utilizan como contrapeso cuando persiguen a sus presas.

El gato montés andino ( Leopardus jacobita )tiposdegatos.com
El gato andino vive en uno de los entornos más fríos del planeta, los altos Andes de Sudamérica. Su cola, larga y gruesa, es ligera como una pluma y se mueve con una ligera brisa. La cola funciona como una bufanda que se coloca sobre las patas y la nariz cuando el gato duerme.

¿Tienen bigotes los gatos Salvajes?

Todos los gatos monteses tienen unos veinticuatro bigotes móviles. Estos bigotes aparecen en cuatro o más filas paralelas por encima del labio superior, a cada lado de la nariz del gato. Sin embargo, los bigotes se consideran mejor como un caso especial de vibrisas, pelos sensoriales especiales.

gato montés chino ( Felis bieti ), también conocido como gato del desierto chino y gato estepario chino
El gato montés chino está estrechamente emparentado con el gato doméstico y tiene un conjunto similar de bigotes en la cara. Observe también los mechones de pelo que sobresalen de las puntas de las orejas.

Hay vibrisas en cada mejilla, en mechones sobre los ojos, en la frente, en la barbilla, en la parte interior de las «muñecas» y también en la parte posterior de las patas. A diferencia del vello facial humano, las vibrisas pueden manipularse y puntearse deliberadamente. Por ejemplo, las dos filas superiores de vibrisas de la cara de un gato pequeño pueden moverse independientemente de las dos filas inferiores. Así, las vibrisas ayudan a la navegación y al sentido del tacto al captar las corrientes de aire que fluyen alrededor de un objeto o, cuando están en contacto directo con un objeto, el movimiento.

La cara de un ocelote muestra múltiples hileras de bigotes sensibles a las vibraciones.
La cara de un ocelote muestra múltiples hileras de bigotes sensibles a las vibraciones.

Las vibrisas son más gruesas que los pelos ordinarios y sus raíces están más hundidas en la dermis, en pozos de fluido. Cuando se mantienen orientadas hacia delante, las vibrisas faciales proporcionan información sobre objetos que un felino montés podría no ver y le permiten caminar y acechar en una oscuridad casi total. Incluso pueden percibir cambios sutiles, como vibraciones o cambios en las corrientes de aire.

ocelote felino
Las vibrisas se encuentran en varios lugares de la cara de un gato. Este ocelote tiene vibrisas en la barbilla debajo de la boca, varias filas en las mejillas a ambos lados de la nariz, un grupo a cada lado de la mandíbula trasera, y un grupo por encima de cada ojo.

¿Hasta qué punto es sensible el olfato de un gato Salvaje?

No se sabe mucho sobre el sentido del olfato de los gatos monteses. Lo que se sabe procede casi exclusivamente de estudios sobre gatos domésticos. Se calcula que el sentido del olfato de un gato doméstico es aproximadamente 15 veces más sensible que el de un ser humano. Esto no debería sorprender porque los humanos dependemos mucho más de la vista que del olfato. A diferencia de los humanos, los gatos domésticos tienen células especialmente adaptadas en la nariz que les permiten oler algunas cosas que los humanos no pueden oler.

vibrisas gatos salvajes
Los bigotes, o vibrisas, son más gruesos que el pelo ordinario y se encuentran en múltiples lugares de la cara del gato, en la barbilla por debajo de la boca, en cuatro o más filas paralelas por encima del labio superior a cada lado de la nariz del gato, en mechones por encima del ojo y en cada mejilla. Estos pelos sensoriales especiales tienen capacidad de movimiento, son extremadamente sensibles y ayudan al gato a moverse con precisión y a maniobrar con éxito en la oscuridad.

Los gatos domésticos también tienen un órgano del olfato, el vomeronasal u órgano de Jacobson, que aumenta su capacidad olfativa. Para permitir que el aire pase por el vomeronasal, un gato pequeño debe abrir la boca e inhalar. Una boca abierta con la lengua colgando se conoce como «gaping». Es similar al flehmen, que se observa en grandes felinos y ovejas salvajes, sobre todo durante la época de celo.

¿Qué tiene de especial el sentido del gusto de los gatos?

En 2005, los científicos descubrieron que todos los gatos carecen de una de las proteínas necesarias para percibir el sabor dulce. La proteína que faltaba era el resultado de una deleción, la pérdida de parte de un cromosoma o secuencia de ADN, en un gen. La deleción en el gen impedía que se expresara (creara) una de las proteínas que permite percibir el dulzor. Dado que todos los miembros de la familia Felidae comparten este rasgo -la proteína ausente-, los científicos creen que este rasgo se produjo muy pronto en el árbol evolutivo de los felinos.

glándulas odoríferas en los gatos
Los gatos se comunican de varias formas, pero es a través del marcaje con olor como un extraño o una pareja potencial obtendrá mensajes sobre el macho residente, o a su vez transmite los suyos propios. El marcaje se realiza en forma de una sustancia olorosa que se expulsa con la orina, las heces y la saliva del gato o, como en la ilustración, mediante glándulas odoríferas especiales situadas en su cuerpo.

La falta de capacidad para percibir el sabor dulce puede haber llevado a los primeros miembros de Felidae a ignorar por completo las plantas y a convertirse únicamente en hipercarnívoros, es decir, carnívoros compulsivos. Normalmente, la lengua se asocia al sentido del gusto. Sin embargo, la lengua de un gato tiene múltiples funciones que van mucho más allá del gusto. Cualquiera que haya sido lamido por un gato doméstico siente inmediatamente la superficie rasposa, como papel de lija, de la lengua del gato. Como todos los gatos, la lengua del ocelote comparte estas mismas características. La lengua de un gato tiene papilas que apuntan hacia atrás en la superficie. Las papilas son rígidas porque contienen queratina, que también se encuentra en las garras y las uñas humanas. Las papilas ayudan al acicalamiento y a separar la carne del hueso.

lengua de gato animal
La lengua del gato es una herramienta polivalente con una superficie superior rugosa formada por «papilas» abrasivas (recuadro). Estos ganchos orientados hacia atrás sirven para ayudar al gato a arrancar pelo, piel y carne de sus presas. La lengua es también un eficaz cucharón muscular ideal para lamer líquidos o la herramienta perfecta para limpiar el cuerpo del gato.

¿Se Puede determinar si un pequeño felino fósil era terrestre o arborícola?

Los pequeños felinos arborícolas comparten al menos dos rasgos morfológicos: patas delanteras relativamente grandes y colas largas y relativamente pesadas para su tamaño corporal. El leopardo nublado y el leopardo nublado de Sunda tienen extremidades robustas. Los huesos asociados a extremidades y colas robustas y grandes son más pesados y robustos, lo que ayuda a determinar si un pequeño felino fósil era terrestre o arborícola.

Por desgracia, el registro fósil de los Felidae deja mucho que desear. Como grandes depredadores, los gatos pequeños son raros por naturaleza y, por tanto, los fósiles son relativamente más raros. Además, los fósiles que contienen la información necesaria, como la cola, la pata delantera y los huesos de las patas delanteras, son extremadamente raros. Normalmente, el cráneo, relativamente más grueso, y los dientes, duros como rocas, se fosilizan y se recuperan más tarde, lo que dificulta la determinación de si un gato pequeño fósil era terrestre o arborícola.

Gatos Salvajes Colores

¿Los gatos salvajes pueden ser negros?

El color y el patrón del pelaje de un gato varían mucho, incluso entre compañeros de camada. Los gatos domésticos pueden ser blancos, negros y de muchos colores intermedios, incluso en la misma camada. Los gatos Salvajes nacidos en la misma camada pueden tener manchas normales y también ser todos negros. Se sabe que hay guignas completamente negras en toda su área de distribución geográfica en Chile y Argentina. De hecho, cuando JGS estudió las guignas en Chile, una de cada cuatro guignas que capturó y a las que colocó un radiocollar era negra.

gato salvaje negro
Se sabe que la mayoría de los gatos salvajes tienen una morfología totalmente negra, o melanística. Esta guigna hembra melanística, fotografiada en Chile.

El pequeño felino más extendido en Norteamérica es el gato montés. Aunque rara vez se ven, de vez en cuando tenemos la suerte de verlos fugazmente. Los gatos monteses, como muchos otros gatos pequeños, pueden ser completamente negros. El color negro del pelaje es el resultado de una mayor cantidad de melanina, un pigmento negro, en el pelaje. Los gatos salvajes que son completamente negros se denominan melánicos. Por lo que se sabe, todos pueden ser negros. Además de las guignas, se han observado o fotografiado con cámaras ocultas gatos de Geoffroy negros o melánicos, gatos de las pampas, tigrinas, gatos dorados asiáticos, gatos jaspeados y servales.

La melanina es un conjunto de compuestos químicos. Diferentes cantidades de cada compuesto dan lugar a diferentes colores. En la melanina se encuentran dos compuestos, la eumelanina y la feomelanina. El pigmento eumelanina puede ser marrón-negro, y el pigmento feomelanina que se encuentra en el pelo da lugar a un color rojizo. La mezcla de ambos da lugar a diferentes combinaciones de colores. Tenga en cuenta que no existen Felinos verde bosque perfectamente camuflados porque el color verde no puede generarse a partir de una combinación de eumelanina y feomelanina.

¿Por qué varían la longitud y el grosor del pelo de los gatos salvajes?

La variación en la longitud y el grosor del pelaje es una respuesta a las condiciones ambientales. A través de la selección, el proceso biológico de la evolución ha producido gatos pequeños salvajes que se adaptan bien a su entorno. La explicación de cómo ocurre esto es bastante sencilla. En primer lugar, los gatos (y todos los organismos vivos) no se adaptan a su entorno. En su lugar, los individuos mejor adaptados producen más descendencia.

Estos descendientes tienen más probabilidades de nacer bien adaptados, porque al menos uno de sus progenitores estaba bien adaptado al entorno local. Los que están bien adaptados tienen más probabilidades de sobrevivir (son seleccionados) y producir más descendencia, y los que no están bien adaptados tienen más probabilidades de perecer (son seleccionados en contra) y por lo tanto producen menos descendencia. De este modo, los felinos evolucionan para adaptarse bien a su entorno local.

Color y marcas del gato Salvajes

ESPECIECOLOR BÁSICO DE FONDO.MARCAS DE RECUBRIMIENTO.
Gato dorado asiáticode marrón dorado a marrón oscuro, rojo o gris.Liso o marcado con manchas y rayas.
Gato de la bahíaCastaño brillanteManchas tenues en las patas y partes inferiores.
Gato jaspeadoGris parduzco oscuro, amarillo, gris o marrón rojizo.Manchas, rayas y puntos oscuros.
Gato dorado africanoDe naranja a grisliso, parcial o completamente moteado
CaracalMarrón rojizosin marcas
Servaloro leonadoRayas y manchas negras desiguales
Gato de patas negrasleonado doradoManchas negras o marrón oscuro que se funden en bandas/anillos
gato domésticoamplia gama de coloresninguna o variaciones de rayas, manchas y borrones
Gato de la selvaMarrón arenoso, rojizo o grisRayas tenues
Gato de arenaMarrón arenoso pálido a marrón claroBarras oscuras indistintas
gato salvajeOcre claro, amarillo o gris pizarra y marrón medio oscuroMarcas atigradas de manchas, rayas y barras.
Gato pescadorgris, marrón olivaPequeñas manchas negras
Gato de cabeza planaDe rojo óxido intenso a marrón oscuro con tintes plateados.sin manchas ni bandas
Gato leopardomarrón pálido, rojizo brillante a grisPelaje moteado, manchas oscuras, bandas o manchas.
Gato de PallasGrisáceo a rojizo NaranjaRayas oscuras
Gato con manchas rojizasMarrón grisáceo con naranja rojizoManchas marrones alargadas, grandes manchas oscuras
BobcatGris claro a marrón rojizoManchas o barras negras o marrón oscuro
Lince de Canadá
Marrón amarillentoPelaje moteado de manchas marrón oscuro
Lince euroasiáticoleonado amarillo grisáceo a marrón claromoteado marrón rojizo claro o manchas marrones oscuras
Lince ibéricoBeige grisáceo amarillo pálido a marrón rojizo claro.Gran moteado, manchas y barras oscuras.
Gato andinogris plateado.manchas y rayas marrón oscuro.
El gato de GeoffroyOcre brillante (norte), gris plateado al sur.Puntos negros redondos que se funden en rayas.
GuignaBuff o marrón grisáceo.Muy marcada con manchas.
Margayde amarillo grisáceo a amarillo leonado.Manchas marrones oscuras o negras, algunas con el centro sombreado.
Ocelotgris pálido, gris rojizo o amarillo grisáceo canela.Manchas y barras oscuras sólidas y abiertas.
Gato de las pampasgris plateado pálido.Manchas y rayas casi sin marcar o de color gris rojizo.
TigrinaMarrón leonado o leonado claro.Manchas y rosetas negras o marrón oscuro
Leproso nubladoBeige grisáceo, amarillo claro Ocre a marrón amarillento.Marcas en forma de nube, líneas negras y manchas.
Leopardo nublado de SundaBeige grisáceo, amarillo ocre claro a amarillo pardo.Marcas en forma de nube, líneas negras y manchas.
Jaguarundi
Marrón rojizo o gris.Sin marcas.

El proceso de evolución ha dado lugar al gato andino, que es ideal para vivir en las zonas elevadas, frías y secas de los Andes de Argentina, Bolivia, Chile y Perú. El gato andino tiene un pelaje muy largo, espeso y denso, y una cola larga, tupida y ligera como una pluma que le sirve de bufanda para cubrirse la cara durante los periodos de descanso. El gato de arena, que habita en los desiertos del norte de África y Oriente Próximo, tiene un pelaje corto de color arena -el color de la arena- y pelaje que crece sobre las almohadillas de las patas y los dedos de los pies, presumiblemente para protegerlos de la arena caliente del desierto.

¿Cómo se determinan genéticamente los colores del pelo?


La producción y coloración de cada cabello es un área de investigación compleja, interesante y activa. Los nuevos resultados continúan aumentando nuestra comprensión de cómo se produce y colorea el cabello. Cuanto más se aprende, más científicos se dan cuenta de que aún hay más por aprender. La determinación genética del color del pelo ha sido investigada por Stephen O’Brien y Eduardo Eizirik en el Instituto Nacional del Cáncer en Fredericksburg, Maryland. Sin embargo, la mayor parte de lo que se sabe sobre el control genético del color del cabello proviene del estudio de ratones de laboratorio. Los científicos asumen que la producción de pelo es similar en todos los mamíferos. Si tal suposición es cierta, entonces tiene más sentido estudiar el control genético del color del cabello en ratones de laboratorio que en gatos pequeños.

Varios genes controlan la deposición de melanina en cada cabello individual. El control se ejerce de todas las formas posibles. No es difícil imaginar cómo un artista humano pintaría cada folículo piloso individual para que la colección de pelos se asemeje a la piel de un gato. Cada cabello es como el caballete de un artista; diferentes combinaciones de melanina son la pintura del artista. El artista en este caso es una colección de genes. Los genes controlan el movimiento de las células productoras de melanina en cada folículo piloso, la ubicación donde se deposita la melanina, la combinación de melanina que da como resultado el color del cabello, la forma de la melanina y si las células de melanina están dispersas o agrupados en cada cabello individual.

Todos los pelos juntos le dan al pelaje su aspecto y tacto, su textura y sus colores. Así como los artistas tienen nombres, los genes también tienen nombres. Uno de los genes del color del cabello se llama agutí (A). Como todos los genes, agutí (A) está formado por alelos. Hay varias versiones diferentes (o alelos) de agouta (A). Por ejemplo, el alelo agutí (A), el agutí normal (A), produce pelos en bandas. El alelo nonagouti (a) hace que todo el pelo y, por lo tanto, el pelaje sean negros. Desde la perspectiva de un artista, no es difícil ver cómo se puede colocar una banda en un cabello. Debido a que el cabello crece continuamente, el artista simplemente pinta parte del cabello con un color y luego cambia el color. Al alternar repetidamente la mezcla de pintura, la melanina, se produce un cabello con bandas.

Los genes que desempeñan el papel de un artista emulan este mismo procedimiento. Se sabe que un defecto genético hace que el cuerpo no produzca melanina. Si no se produce melanina, entonces no se produce color y el cabello y las pupilas de los ojos aparecen blancos. De hecho, el color que conocemos como blanco es la longitud de onda de la luz que reciben nuestros ojos y que se refleja en un cabello que no tiene melanina. El albinismo es conocido en muchas especies de mamíferos, pero es extremadamente raro en las poblaciones naturales.

Los nativos americanos de las Grandes Llanuras sostenían que el bisonte blanco, llamado búfalo blanco, era sagrado. Se sabe que el albinismo causa mala vista, y los animales albinos son muy llamativos. La mala vista y la falta de ocultamiento son dos defectos fatales para un gato felino pequeño que usa sus ojos para localizar presas y el sigilo para acechar a su presa. Aunque se conocen tigres albinos o blancos, la mayoría ha nacido en cautiverio.

Contrariamente a la leyenda popular, los tigres blancos no estaban supremamente adaptados a las condiciones de la Edad de Hielo. Sin embargo, un depredador muy grande es de hecho blanco y está idealmente camuflado para su hábitat: el oso polar. Los osos polares son naturalmente blancos y el albinismo es raro, probablemente porque los osos polares con problemas de visión no viven lo suficiente para reproducirse.

¿Hay alguna razón para los patrones del pelaje?

Debido a la variedad de colores y patrones del pelaje, podría parecer que los patrones y colores del pelaje son aleatorios. De hecho, los Felinos pequeños manchados no tienen imágenes especulares de las mismas manchas a ambos lados del cuerpo. Si, de hecho, no hay ninguna razón por la que un pelaje adopte el color y los patrones que asume, entonces debe ser aleatorio. Hay algo de verdad en esta creencia. Como ocurre con los humanos, cada pequeño gato individual está formado por dos conjuntos de genes: uno derivado del padre y otro derivado de la madre.

A este nivel, que el gen proceda del padre o de la madre es realmente aleatorio. Una vez ensamblados los genes, se establece el genotipo del individuo y, por tanto, se determina su fenotipo (la manifestación observable, o morfología, del genotipo), incluidos sus patrones de pelaje. Dado que el patrón de pelaje de un individuo se determina genéticamente, los patrones de pelaje han estado y siguen estando sometidos a presiones de selección evolutiva. Estas presiones de selección condujeron finalmente a los patrones de pelaje de los gatos pequeños que vemos hoy en día. Sabemos que presiones de selección similares pero no exactamente iguales producen patrones de pelaje similares pero no exactamente iguales en los gatos pequeños, incluso en continentes diferentes.

Por ejemplo, el ocelote de las Américas y el gato leopardo del sudeste asiático viven en ambientes boscosos. Ambos son principalmente nocturnos, activos durante la noche. Tanto el ocelote como el gato leopardo se alimentan de una variedad de especies, y los roedores son una presa popular. Debido a que el ocelote y el gato leopardo se encuentran en diferentes continentes, las especies de presa que consumen son especies diferentes. Aunque no son idénticos, los hábitats que ocupan estos pequeños felinos son similares y las presiones ambientales que enfrentan son similares.

Debido a que las presiones de selección que enfrentan el ocelote y el gato leopardo son similares, la evolución ha producido resultados similares: el ocelote y el gato leopardo tienen patrones de manchas similares. Sin embargo, los patrones de manchas del pelaje que usa cada ocelote y gato leopardo son únicos para el individuo y, de hecho, únicos para cada lado del individuo. Así, la evolución ha producido respuestas similares a problemas similares. A escala del individuo, el patrón del pelaje es el resultado de un proceso puramente aleatorio y, por tanto, dentro de los límites establecidos por los padres manchados de un individuo, es único.

Otros ejemplos sirven para ilustrar cómo funciona la evolución. El gato andino que vive en los altos Andes y el gato de Palas que ocupa la vasta estepa asiática viven en ambientes rocosos, fríos y barridos por el viento. Ambos se alimentan principalmente de pequeños mamíferos. Las presiones de selección son similares en estos hábitats. Tanto el gato andino como el gato de Palas tienen un pelaje grueso, denso y largo de color gris pizarra y colas grandes y tupidas. Las presiones de selección independientes produjeron resultados similares pero no idénticos. El gato de las pampas de América del Sur muestra que cuando las presiones de selección difieren para una sola especie que ocupa diferentes hábitats, los patrones de pelaje difieren.

El gato de las pampas se encuentra en las grandes praderas, el cerrado, de Brasil y los Andes desde Ecuador, Perú y Bolivia hasta el sur de Chile y Argentina. Las presiones de selección ambiental varían mucho desde los pastizales de baja altitud de Brasil hasta los Andes ásperos, altos y secos, barridos por el viento. En Brasil, el gato de las pampas tiene un pelaje mayoritariamente marrón sin manchas ni rayas; en los Andes el pelaje del gato de las pampas está bellamente manchado. Las presiones ambientales muy diferentes en diferentes hábitats han producido diferentes patrones de pelaje en la misma especie. Un gato es un gato, pero conocer con precisión la especie particular a la que pertenece el gato a menudo requiere una autoridad.

¿Hay diferencias relacionadas con la edad en el color del pelaje?

Todos los mamíferos exhiben diferencias morfológicas importantes y obvias relacionadas con la edad. Por ejemplo, a medida que los humanos envejecen, el color de su cabello se aclara. Las espaldas de los gorilas machos comienzan a ponerse blancas alrededor de los doce años. Solo entonces nos referimos a ellos como espaldas plateadas.

Los colores del pelaje en alguno pequeños felinos muestran diferencias relacionadas con la edad. Los pumas jóvenes nacen con manchas grandes que desaparecen lentamente con la edad. Presumiblemente, las manchas ayudan a camuflar a los gatitos jóvenes. En otros casos, los patrones de manchas siguen siendo los mismos a lo largo de la vida de un gato. Esto significa que un margay maravillosamente moteado nace con el mismo número, ubicación y color de las manchas y rayas que mantendrá a lo largo de su vida. Las manchas y rayas simplemente se agrandan o escalan a medida que los gatitos jóvenes envejecen. Los científicos creen que las manchas proporcionan camuflaje.

El camuflaje es útil para esconderse, tanto en defensa como en acecho de presas. Dado que el patrón del pelaje de cada felino es único, el camuflaje también puede ayudar a la identificación. Cuando nace una camada, la madre debe mantenerlos hasta que los gatitos tengan la edad suficiente para cazar solos. La madre debe nutrir no solo a sus gatitos, sino también a ella misma. Esto significa que debe dejar la seguridad de la guarida para perseguir a la presa. A medida que los gatitos crecen, naturalmente se vuelven más curiosos y se aventuran a salir de la guarida por su cuenta, especialmente cuando la madre está ausente. En este momento de sus vidas, son más vulnerables a otros depredadores, porque tienen poco o ningún conocimiento del mundo fuera de la guarida. Desde una perspectiva evolutiva, tiene sentido que los gatitos nazcan con pelaje camuflado.

¿Hay cambios estacionales en el color del pelaje?

Las diferencias estacionales varían con la distancia desde el ecuador. La mayoría de los lugares en la tierra experimentan cuatro estaciones. Cerca del ecuador, las estaciones difieren más en la cantidad de lluvia que en los cambios de temperatura que son típicos en latitudes más altas. Por lo tanto, podríamos reformular esta pregunta de la siguiente manera:

¿El color del pelaje responde a los cambios en la lluvia o la temperatura?

Debido a que la mayoría de los gatos salvajes han eludido los estudios profundos a largo plazo, los científicos no saben si el color de su pelaje cambia con respecto a los cambios en las variables ambientales locales, como la temperatura y la lluvia. Sin embargo, el gato de las pampas de América del Sur muestra diferencias de color de pelaje excepcionalmente diferentes dentro de su área de distribución geográfica.

En las grandes praderas de Brasil, el gato de las pampas tiene un pelaje marrón impecable, con rayas negras en las patas delanteras y una ancha raya negra en la nariz. En los altos Andes, el pelaje del gato de las pampas es gris con manchas herrumbrosas. Sin embargo, las rayas negras en las patas delanteras y en la nariz están presentes. El gato leopardo de Asia, que se encuentra en islas cercanas al ecuador como Sumatra, Java, Borneo y Filipinas, tiene un pelaje con manchas de color marrón anaranjado y es más pequeño que sus parientes en el continente asiático.

En climas más septentrionales y más fríos de Asia, el pelaje del gato leopardo se vuelve notablemente más marrón en color y aumenta el tamaño del cuerpo. El tamaño corporal más grande ayuda al gato leopardo a mantener el calor corporal. En cuanto a los cambios de temperatura, hasta donde se sabe y se anticipa, no se espera que el pelaje de los gatos pequeños cambie de color según la estación.

Si otros mamíferos sirven como ejemplo, entonces deberíamos esperar que los abrigos de verano se desprendan y se reemplacen con abrigos de invierno más adecuados, más gruesos, del mismo color y diseño. Pero a medida que aumenta la altitud y prevalecen las condiciones de frío durante todo el año, es poco probable que el pelaje se vuelva más delgado en verano. Aunque se espera que el pelaje no cambie de color según la estación, es probable que los que viven en latitudes más altas y altitudes más bajas reemplacen sus abrigos de verano y abrigos de invierno más gruesos del mismo color y patrón.

¿Existe mucha variación geográfica en las especies de pequeños felinos?

La variación geográfica se refiere a las diferencias entre poblaciones espacialmente segregadas de una especie. La variación intraespecífica se encuentra en muchas especies de pequeños felinos. La variación que observamos en la morfología de los gatos pequeños, como su peso, tamaño y color y patrón del pelaje, tiene en última instancia una base genética. Las fuerzas evolutivas que crean la variación morfológica se comprenden mejor hoy en día que en generaciones anteriores. El biólogo evolucionista Ernst Mayr escribió que la variación se produce no sólo dentro de poblaciones de especies, sino también entre poblaciones de la misma especie.

Los estudios de los fósiles también demuestran que existe variación geográfica en el tiempo en la misma localización general. Actualmente se acepta que la variación geográfica es un fenómeno universal en los organismos vivos. Por ejemplo, incluso los humanos muestran una gran variación geográfica en sus rasgos físicos o fenotípicos. Al igual que los caracteres físicos difieren geográficamente, también lo hacen los caracteres de comportamiento y ecológicos. Las diferencias fenotípicas se deben tanto a factores genéticos como ambientales. La selección a lo largo del tiempo determina qué caracteres fenotípicos se conservan en una población y cuáles desaparecen. El genotipo da lugar a la morfología que observamos. Cada población local es el producto de una selección continua que ajusta y adapta la población a su entorno local. Los distintos entornos locales dan lugar a la variación geográfica, ya que cada individuo de una población es seleccionado para prosperar en su entorno local.

De este modo, los individuos mejor adaptados producen más descendencia que los menos adaptados. Los genes responsables del fenotipo mejor adaptado localmente se transmiten así a la siguiente generación. En una población local existe una composición genética media, un genotipo medio y una variación en torno a la media, porque la reproducción implica una combinación aleatoria de genes. Cada individuo tiene una composición aleatoria, lo que da lugar a una variación dentro de la población. Las presiones de selección actúan sobre esta variación. Como el entorno local cambia constantemente, el genotipo medio también cambia.

La variación morfológica dentro de los pequeños felinos es bien conocida y se utiliza para denominar subespecies. El gato de las pampas que habita en el cerrado brasileño tiene un pelaje diferente al de la misma especie que vive en los altos Andes. Los gatos de Geoffroy que viven en Bolivia pesan la mitad que los que viven más al sur, en las pampas de Argentina. Al examinar el ADN de los gatos andinos y de los gatos de las pampas recogido de las heces de cuevas y refugios rocosos de los Andes, Daniel Cossios, de Perú, no sólo puede determinar de qué especie de gato pequeño proceden las heces, sino también la localidad general donde se encontraron.

El análisis de Daniel muestra claramente que el genotipo de las poblaciones de gatos andinos y de gatos de las pampas varía de una localidad a otra de los Andes. En las guignas que viven en Chile hay variación en el peso corporal entre las poblaciones isleñas y continentales, y probablemente de norte a sur en las distintas poblaciones. El leopardo nublado de Asia continental y el leopardo nublado de Sunda de Sumatra y Borneo, que antes se consideraban una sola especie, son ahora especies distintas.

Hasta los trabajos moleculares de Valerie Buckley-Beason, las morfologías de los dos leopardos nublados mantenían en secreto el notable hecho de que los genotipos de las dos especies mostraban mayores diferencias que un tigre con respecto a un león. El gato leopardo muestra grandes diferencias morfológicas en los variados hábitats que ocupa en el sudeste asiático. El gato leopardo de la isla de Iriomote, en Japón, es gris oscuro, mientras que el de Filipinas es naranja con manchas negras ocelotadas. En ambos lugares, el gato leopardo es un especialista en roedores nocturnos.

De todos los pequeños felinos asiáticos, el gato leopardo es el que tiene el área de distribución geográfica más amplia. Antes se creía que el gato leopardo del este de Rusia, o gato leopardo de Amur, era una especie distinta por el patrón diferente de su pelaje.

La comprensión de la variación geográfica dentro y entre especies es fundamental para la conservación de las especies de felinos pequeños. Conservar la variación geográfica dentro de una especie es esencial para conservar no solo la especie en sí, sino también los procesos evolutivos que crean nuevas especies. La variación geográfica demuestra claramente que la diversidad biológica de los felinos pequeños no se puede preservar ni mantener en los zoológicos.

Por lo tanto, un enfoque holístico que integre la ecología y la genética locales es necesario, pero no suficiente, para conservar las especies. Tanto la historia de la población, revelada por el análisis genético, como las diferencias adaptativas, reveladas por la historia natural y otros factores ecológicos, deben tenerse en cuenta para abordar los problemas de conservación. Las poblaciones de pequeños felinos, no las especies en su conjunto, son las unidades de evolución y, por tanto, las unidades de conservación. Armado con las últimas herramientas tecnológicas, el estudio de la variación geográfica dentro de las especies de felinos pequeños es una frontera recién abierta donde los esfuerzos científicos y de conservación están muy retrasados.

Comportamiento de gatos Salvajes

¿Son sociables los Felinos pequeños?

No. Por lo que se sabe, los sistemas sociales de las 30 especies de pequeños felinos salvajes son completamente asociales. Si las pocas especies de pequeños felinos que se han estudiado en libertad sirven de guía, todos los individuos adultos de todas las especies de pequeños felinos llevan probablemente una existencia solitaria, excepto durante la breve época de apareamiento. Fuera de la época de apareamiento, las interacciones entre individuos del mismo sexo de la misma especie, cuando se producen, son breves, llenas de ruido y furia y, a veces, de sangre, por lo que es mejor evitarlas. En algunas especies, el sistema de tenencia de la tierra ha sido bien estudiado.

Lo que mejor sabemos es que un macho adulto mantiene un territorio exclusivo denominado «zona de campeo». Dentro del territorio del macho viven una o más hembras adultas, cuyos territorios también son exclusivos y necesariamente más pequeños que el territorio del macho. Dentro de la zona de campeo del macho, las zonas de campeo de las hembras lindan entre sí. Del mismo modo, las áreas de campeo de los machos a menudo lindan entre sí. La zona de campeo de un individuo se defiende activamente y, si es invadida por otro individuo del mismo sexo, se defiende violentamente.

Es decir, los machos defienden su zona de campeo frente a otros machos que colindan con su zona de campeo. Las hembras adultas hacen lo mismo dentro del área de campeo de los machos. Un macho no protege ni alimenta a las hembras que viven en su zona de campeo. Los machos adultos permiten que las hembras adultas vivan en su zona de campeo simplemente para que se reproduzcan con ellas. Tras criar a las crías y enseñarles a cazar, una hembra adulta las expulsa de su zona natal. Este periodo de dispersión es el más peligroso de la vida de un gato salvaje.

Los individuos se ven obligados a navegar por un paisaje peligroso para establecer sus propias áreas de campeo en territorios desocupados y, por tanto, con toda probabilidad, menos que óptimos. Los gatos pequeños machos subadultos deben moverse rápidamente a través del territorio de cualquier macho adulto residente o arriesgarse a morir en un encuentro. Lo último que permitirá un macho adulto es el establecimiento de un competidor en su territorio. Las hembras subadultas intentarán establecerse en cualquier lugar en el que puedan hacerse con un área suficiente para alimentarse. Esto podría ser dentro del área de distribución de un macho adulto. Aunque una hembra adulta residente defenderá su territorio contra la invasión, si hay espacio suficiente, la subadulta puede establecerse. Al macho residente no le interesan estas interacciones intrafemeninas. Las hembras dentro de su área de distribución son sólo para la reproducción. El sistema social de los pequeños felinos del mundo contrasta directamente con el de otros carnívoros como los perros salvajes, de la familia Canidae, algunas de cuyas especies son altamente sociales.

¿Pelean los gatos salvajes?

Como último recurso, los gatos pequeños se pelean para defender su territorio de invasiones. Sin embargo, antes de que se produzca el contacto físico, utilizan diversos métodos para evitar el enfrentamiento a dentelladas. Los felinos utilizan la orina, las heces y las secreciones del saco anal para delimitar, o marcar, los límites de su área de campeo. Estas marcas, más olfativas que visuales, sirven para advertir a sus vecinos de que no invadan su territorio. a veces gritan a sus vecinos para que no invadan su territorio. Si el olor, la vista y el sonido no disuaden de la invasión, no puede evitarse el enfrentamiento directo. Sin embargo, los altercados, aunque feroces, no suelen acabar con heridas graves o la muerte de los competidores.

Como la mayoría de los carnívoros muy territoriales, están bien adaptados a las peleas entre especies. La piel de un gato no está fuertemente unida al músculo que hay bajo ella. De hecho, el cuerpo del gato está muy suelto dentro de la piel. Si alguna vez ha intentado agarrar a su gato doméstico, se dará cuenta de lo que hace falta. Los músculos se mueven y se deslizan dentro de la piel. El gato parece ser capaz de girar su cuerpo dentro de la piel, e invariablemente se retuerce para liberarse. Además, la piel está cubierta de pelo que parece deslizarse al agarrarlo.

Del mismo modo, aunque los dientes y las garras de un enemigo puedan penetrar en el pelo y la piel, lo más probable es que no penetren en el músculo. De este modo, se frustra lo que podría convertirse en un agarre mortal. Aunque el pelaje vuele y el aire se llene de gritos de guerra, lo más probable es que ambos combatientes salgan ilesos, se retiren a sus respectivos territorios y reanuden su constante patrulla fronteriza.

¿Cómo de inteligentes son los gatos salvajes?

La inteligencia animal lleva décadas fascinando a los científicos de distintos campos de estudio. Sin embargo, el grado de inteligencia de los animales sigue siendo objeto de debate. Al fin y al cabo, si tuviéramos que comparar la destreza física de un león con la de un humano en una competición uno contra uno, ninguna persona pensante apostaría por el humano.

gato salvaje bebe, A los gatitos salvajes les gusta jugar tanto como a los domésticos

Los pequeños felinos que vemos hoy en día son el producto de más de 30 millones de años de evolución. Esto es mucho más tiempo del que los humanos (Homo sapiens) han existido en la Tierra. han sobrevivido a todo el linaje de los gatos dientes de sable, cuya última especie se extinguió hace 12.000 años. Los wild cats han sobrevivido a otros dos linajes de gatos que también se extinguieron. La inteligencia debe considerarse desde una perspectiva evolutiva. La selección garantiza que los individuos mejor adaptados a su entorno local produzcan el mayor número de descendientes. Durante un largo periodo de tiempo, la población de gatos pequeños se ha adaptado bien al entorno local en el que viven.

Los resultados producidos por la evolución son suficientemente buenos para las condiciones locales. Si las condiciones locales cambian, también lo hacen los pequeños felinos que las habitan. No existe una marcha del «progreso» hacia gatos pequeños cada vez más inteligentes. Por el contrario, los pequeños felinos actuales se adaptan lo mejor que pueden a las condiciones ambientales actuales. Si, en un futuro próximo, se requiere una mayor inteligencia (sea lo que sea con respecto a los gatos pequeños), los individuos de la población se enfrentarían a diferentes presiones de selección que permitirían a los más inteligentes, sea lo que sea, tener más descendencia, y los menos inteligentes morirían antes y, por tanto, tendrían menos descendencia.

Con el tiempo, las poblaciones se harían «más inteligentes». Tenga en cuenta que si las condiciones volvieran a cambiar y la inteligencia recién evolucionada ya no fuera necesaria, las presiones de selección para una «mayor inteligencia» disminuirían. El resultado sería una pequeña población de gatos con menos inteligencia pero mejor adaptada a su entorno local. Esto es cierto para todos los organismos vivos, excepto para los humanos, donde las presiones de selección del entorno hace tiempo que han disminuido en importancia y, en la mayoría de los lugares de la Tierra, casi han desaparecido.

hueso hioides en felinos
Todos los gatos emiten sonidos mediante los huesos hioides y la laringe (izquierda). Los huesos hioides de los grandes felinos, como los leones, son flexibles y les permiten rugir, mientras que en los gatos pequeños son más rígidos (derecha).

¿Juegan los gatos salvajes?

como la mayoría de los mamíferos, tienen lo que los humanos consideramos un comportamiento lúdico. La mayor parte de lo que sabemos sobre el comportamiento de juego procede de unas pocas especies de gatos que se han mantenido en cautividad y de deducciones de lo que se sabe del comportamiento de juego en gatos domésticos. Los gatos silvestres jóvenes tienen un comportamiento lúdico individual, con sus hermanos o con la hembra adulta. Es probable que este comportamiento de juego les ayude a desarrollar sus habilidades motoras. Los adultos a veces «juegan» con sus presas.

Se ha observado a gatos de Geoffroy adultos lanzando al aire ratones capturados, acechando al ratón herido o sin vida y abalanzándose sobre él para volver a lanzarlo. En Chile se ha observado a guignas en zoológicos jugando con su comida. Diferentes investigadores han propuesto varias razones por las que los pequeños gatos jóvenes juegan. La mayoría cree que el juego, como manipular objetos como ramitas u hojas, morder objetos con la boca, masticar objetos, rodar sobre el lomo y utilizar las cuatro patas para arañar objetos, desarrolla y refuerza comportamientos que serán necesarios cuando las crías se conviertan en adultos.

¿Hablan los felinos silvestres?

se comunican de varias maneras, pero no de la misma forma ni en la misma cantidad que los humanos. Los humanos son la única especie que utiliza el habla para comunicarse. Sin embargo, esto no quiere decir que los gatos pequeños no vocalicen. De hecho, lo hacen.

¿Cómo evitan los gatos salvajes a los depredadores?

Los gatos salvajes tienen varios depredadores, tanto terrestres como aviares, y son expertos en técnicas para evitarlos. Sin embargo, como la mayoría de las especies de pequeños felinos nunca se han estudiado en libertad, no se sabe mucho de cada especie en concreto.

La mayor parte de nuestros conocimientos se deducen de un puñado de especies cautivas, por lo que aún queda mucho por aprender. Los gatos silvestres evitan a los depredadores siendo constantemente conscientes de su entorno, cautelosos en sus acciones y hábiles en la represalia instantánea. La mayoría son capaces de trepar a los árboles con facilidad y a menudo lo hacen cuando se ven amenazados.

Ecología de gatos salvajes

¿Dónde duermen los gatos?

Todos buscan refugio para descansar y dormir. Esto contrasta con los leones, que duermen a cielo abierto en la sabana africana. Sin embargo, los leones son sociales y duermen en grupos que actúan como forma de protección. Todos los pequeños felinos son solitarios y la mayoría tiene depredadores naturales, por lo que es importante que descansen o duerman en un lugar protegido o fácilmente defendible. Los gatos no cavan, por lo que no excavan sus propias madrigueras. En su lugar, dejan que otro animal excave y luego se instalan si la madriguera está desocupada, o pueden desalojar al residente.

Gato salvaje escoces
Atrapé al pequeño durmiendo al sol en un sitio de conservación en las Tierras Altas. Parece cualquier cosa menos salvaje, sin embargo, estoy seguro de que es genuino.

A menudo es posible observar un paisaje y determinar dónde se encuentran los lugares de descanso protegidos. Por ejemplo, en los Andes de Sudamérica hay muy poca vegetación, las noches son extremadamente frías y los vientos pueden ser feroces. No es de extrañar, pues, que el gato andino busque cuevas bien protegidas con fondos arenosos. A menudo estas cuevas tienen muchas decenas o cientos de heces de gato andino. Al parecer, el gato andino utiliza su guarida como letrina.

¿Por qué haría esto el gato andino?

Las vicuñas (Vicugna vicugna) son camélidos que viven en los Andes. Las vicuñas viajan en pequeños rebaños. Es bien sabido que las vicuñas utilizan letrinas comunales. Las letrinas son montones de excrementos que los distintos miembros del rebaño van añadiendo cada día. Por la noche, las vicuñas duermen sobre el montículo. La razón es obvia: hace más calor en el montículo que en cualquier otro sitio. Las heces en descomposición producen calor y la manada duerme sobre este calentador natural. Protegido de la naturaleza por las paredes de la cueva, el gato andino también podría estar aprovechando el calor de sus heces en descomposición. Con su gruesa y rica cola a modo de bufanda, y agazapado sobre un lecho de arena para proteger sus patas del frío, el gato andino pasa la noche en su protegido refugio. No es difícil imaginar que el gato de Pallas, o manul, también duerme en el refugio de una cueva o en una madriguera en los afloramientos rocosos que habita en la estepa asiática. La cola del gato de Pallas también puede servir de bufanda.

La guigna, un gato de los bosques que habita sobre todo en Chile, duerme y descansa en huecos de árboles caídos, bajo tocones expuestos, en montones de palos, en el interior de densos arbustos y, donde los gatos comparten la tierra con los humanos, en refugios construidos por éstos, como graneros. Incluso pueden dormir debajo de las casas. Los guignas trepan fácilmente a los árboles y descansan durante el día en la rama de un árbol, a salvo de los perros asilvestrados, su depredador más peligroso. El gato de arena y el gato de patas negras suelen dormir durante el caluroso día en una fresca madriguera subterránea excavada por otra especie.

El gato montés chino es una subespecie del extendido gato montés. Habita en la meseta tibetana, en gran parte desarbolada, donde también viven tejones y marmotas. Los tejones y las marmotas son excelentes excavadores y viven en madrigueras profundas que, cuando se abandonan, pueden ser utilizadas por estos felinos. Dado que muchos de los pequeños felinos no han sido estudiados a fondo en sus hábitats nativos, aún quedan muchos datos nuevos por descubrir.

¿Dónde duermen el gato chato, el gato bayo, el gato jaspeado, el gato dorado asiático y el gato dorado africano?

Sólo podemos hacer conjeturas basadas en lo que hay en su hábitat y en lo que hemos aprendido de otros pequeños felinos.

¿Emigran los gatos de la naturaleza?

al igual que sus primos mayores, no migran estacionalmente. La migración suele referirse a los movimientos de una población o de un gran grupo de individuos, no al desplazamiento de un solo individuo. Los mamíferos que migran suelen ser grandes, con patas largas o grandes aletas, y responden a cambios estacionales en su suministro de alimentos. Los pequeños felinos suelen alimentarse de roedores incapaces de migrar, por lo que no tienen necesidad de hacerlo. Los pequeños felinos también establecen y defienden territorios hasta que mueren o son usurpados, lo que les obliga a ser nómadas. El establecimiento de un territorio defendible más o menos permanente y la falta de migración de las presas convierten a los gatos salvajes en hogareños.

gato salvaje orejas puntiagudas
Los llamativos mechones de las orejas y las marcas faciales a menudo sirven como método de comunicación visual; Se han observado caracales interactuando entre sí moviendo la cabeza de un lado a otro para que los mechones parpadeen rápidamente. Al igual que otros gatos, el caracal maúlla, gruñe, silba, escupe y ronronea.

Aunque a menudo exploran zonas adyacentes, regresan rápidamente a su territorio, donde conocen todos los rincones donde pueden encontrarse presas, los mejores refugios y dónde esconderse cuando amenaza un intruso. El lince euroasiático ha sido estudiado a fondo en Suiza por Urs Breitenmoser y su esposa, Christine Breitenmoser-Würsten. Han registrado desplazamientos de más de 200 km por lince.

Sin embargo, a pesar de la gran distancia, es probable que se trate de un evento de dispersión, un macho subadulto que abandona su lugar de nacimiento en busca de un hábitat favorable y desocupado. Un evento de dispersión no debe considerarse una migración.

¿Cuántas especies de pequeños felinos pueden coexistir?

En primer lugar, repasemos lo que sabemos de sus áreas de distribución. Dado que los gatos pequeños son solitarios y fuertemente territoriales, los individuos del mismo sexo de una misma especie coexisten manteniendo áreas de campeo exclusivas que no se solapan. La zona de campeo de los machos es mayor que la de las hembras. A menudo, varias áreas de campeo exclusivas de las hembras se encuentran dentro del área de campeo de un macho. Así pues, la coexistencia de individuos de una misma especie está, en el mejor de los casos, en equilibrio dinámico.

Con esta información vital, se puede abordar la cuestión de la coexistencia de varias especies. La teoría ecológica sostiene que si dos especies similares compiten por los mismos recursos al mismo tiempo, una prosperará y otra desaparecerá. Así pues, la coexistencia depende de los recursos disponibles y del momento en que se explotan esos recursos. Un hábitat más variado puede albergar especies diferentes. Por ejemplo, una sabana de pastizales puede ser mejor aprovechada por un serval, y un bosque podría estar ocupado por un gato dorado africano.

genero Leopardus
Una de las formas en que coexisten las distintas especies de pequeños felinos es comiendo alimentos diferentes, siendo activos a distintas horas del día o de la noche y ocupando hábitats diferentes. De arriba abajo, el ocelote, el gato de Geoffroy, el tigrillo y la tigrina pertenecen al género Leopardus, cuyos miembros carecen de un par de cromosomas que sí tienen los demás felinos.

Ambos felinos salvajes coexisten, más o menos, ocupando hábitats diferentes. Surinam tiene seis especies de felinos, cuatro de las cuales son pequeños felinos: jaguar, puma, ocelote, margay, tigrina y jaguarundi. De 2006 a 2009, colegas locales y JGS instalaron cámaras remotas en una única zona boscosa de Surinam. En muchas de las ubicaciones de las cámaras remotas se han fotografiado cinco especies de felinos: jaguar, puma, ocelote, tigrillo y jaguarundi.

¿Cómo coexisten estas cinco especies en una misma zona?

Para evitar competir por los mismos recursos, el ocelote, el tigrillo y el jaguarundi se reparten el espacio y el tiempo. Alrededor del 98% de más de 300 fotografías independientes de ocelotes muestran que éstos son nocturnos -activos de noche- y terrestres. Más de 200 fotografías de jaguarundis, muchas de ellas tomadas en los mismos lugares en los que se registraron ocelotes, muestran que son diurnos (activos durante el día) y terrestres. Los tigrillos también son principalmente diurnos, pero son muy arborícolas: viven en los árboles. Estos tres pequeños felinos coexisten en la misma zona y evitan la competencia dividiendo el tiempo y ocupando hábitats diferentes. Las especies de pequeños felinos coexisten explotando recursos similares en momentos distintos u ocupando hábitats diferentes al mismo tiempo. Esto se resume de forma muy sencilla: las especies de pequeños felinos coexisten repartiéndose los recursos para evitar la competencia.