Saltar al contenido
tiposdegatos.com

ENFERMEDADES EN LOS OJOS EN LOS GATOS

7 problemas oculares comunes en los gatos

Los ojos de los gatos tienen algo especial. Tal vez sean esas pupilas verticales o los increíbles colores que tienen (a veces más de uno a la vez, una enfermedad llamada heterocromía). Aunque los padres de mascotas pueden discutir sobre la belleza relativa de los ojos azules de un siamés o los cobrizos de un bombay, todos estamos de acuerdo en que mantener la salud y la función de los ojos de nuestro gato es la prioridad número uno.

En esta presentación de diapositivas, trataremos siete problemas oculares comunes en los gatos y qué se puede hacer al respecto.

Infecciones

gato con infección en los ojos

Las infecciones oculares son bastante frecuentes en los gatos y pueden estar causadas por virus, bacterias, hongos e incluso parásitos. En algunos casos, aunque no en todos, los síntomas de una infección ocular -enrojecimiento, hinchazón, secreción, frotamiento y/o bizqueo- también van acompañados de estornudos y secreción nasal. El tratamiento depende de la causa subyacente. Las infecciones víricas leves suelen resolverse con cuidados sintomáticos: reposo, mantenimiento de los ojos y la nariz despejados y fomento de una buena hidratación y nutrición. En los casos más graves, los veterinarios recetan pomadas oculares tópicas y/o medicamentos sistémicos que ayudan al organismo a deshacerse del microbio específico responsable de la infección.

La mayoría de las infecciones oculares en gatos se resuelven con un tratamiento adecuado, pero en algunos casos pueden ser un problema crónico o recurrente o conducir al desarrollo de afecciones secundarias graves como úlceras corneales. Muchos de los microbios causantes son muy contagiosos para otros gatos, y unos pocos, como la bacteria Bartonella y los parásitos Toxoplasma, pueden incluso transmitirse a las personas.

Úlceras corneales

Úlceras corneales en gatos

La córnea es el tejido transparente de la superficie del ojo a través del cual pasa la luz. Las úlceras corneales son llagas abiertas caracterizadas por una pérdida de tejido de la superficie del ojo que puede estar causada por infecciones, lesiones, producción inadecuada de lágrimas o anomalías anatómicas oculares. Cuando un gato tiene una úlcera, la parte afectada de la córnea puede aparecer turbia. Otros síntomas son dolor ocular, bizquera, enrojecimiento y, a veces, secreción.

Las úlceras corneales leves y superficiales suelen curarse con un tratamiento adecuado, que puede incluir el tratamiento de las causas subyacentes, gotas o pomadas antibióticas y alivio del dolor. Las úlceras corneales profundas también pueden requerir cirugía u otros procedimientos para favorecer la cicatrización. Sin el tratamiento adecuado, los gatos pueden desarrollar una zona de tejido muerto sobre la úlcera (denominada secuestro corneal) o, lo que es peor, el ojo puede romperse y provocar ceguera permanente y desfiguración.

Traumatismos

Traumatismos en gatos

Los traumatismos son otra causa relativamente frecuente de problemas oculares en los gatos. Los gatos que salen al exterior o que viven en hogares poco armoniosos con varios gatos suelen pelearse con otros gatos, lo que puede provocar arañazos, pinchazos o laceraciones en la superficie del ojo. Otras causas de traumatismos oculares en gatos son los cuerpos extraños alojados bajo el párpado, los ataques de depredadores, las caídas y los atropellos. Los traumatismos leves suelen hacer que el ojo del gato se enrojezca, se hinche y duela. También puede ser evidente la supuración del ojo. Con lesiones traumáticas graves, el ojo del gato o las estructuras circundantes pueden estar visiblemente dañados y el ojo puede incluso salirse de su órbita, una condición que se denomina «proptosis».

El tratamiento de los traumatismos oculares puede ir desde gotas/ungüentos antibióticos tópicos y alivio del dolor, hasta cirugía para ayudar a reparar o extirpar los ojos gravemente dañados.

Alergias/Irritantes

Alergias Irritantes en gatos

El picor y lagrimeo de los ojos son un síntoma común de alergias en las personas, pero esto es menos frecuente en los gatos. Por otro lado, si algo irritante -polvo, fragancias fuertes, humo de tabaco, etc.- entra en los ojos de un gato, no es raro que aparezca enrojecimiento, supuración y molestias. En estos casos, enjuagar los ojos del gato con una solución lavaojos puede ayudar, siempre que el gato coopere. Tenga en cuenta, sin embargo, que los síntomas de la irritación ocular son realmente indistinguibles de otros problemas oculares más graves, por lo que, si el estado de su gato empeora o no mejora, debe concertar una cita con un veterinario.

Decoloración del iris

Decoloración del iris en gatos

El iris es el borde coloreado de tejido que rodea la pupila oscura en el centro del ojo de un gato. Normalmente, el color de los ojos de un gato no cambia en la edad adulta (es normal que los ojos azules de un gatito cambien a un color diferente a medida que madura). Sin embargo, una enfermedad llamada melanosis del iris puede provocar la aparición de «pecas» marrones o manchas de pigmento en el iris, normalmente en gatos de mediana edad o mayores. La melanosis del iris no suele causar problemas, pero los casos graves pueden provocar una disfunción del iris y, en ocasiones, glaucoma (aumento de la presión ocular).

Aunque la melanosis del iris no suele ser grave, puede confundirse con el melanoma del iris, un tipo de cáncer potencialmente grave. Si observa una nueva mancha de pigmento oscuro en el iris de su gato, consulte a su veterinario. Tras un examen oftalmológico, podrá indicarle si se trata de algo preocupante.

Glaucoma

Glaucoma-en-gatos

En el interior del globo ocular se produce y drena constantemente líquido. Cuando se obstruye el drenaje del líquido, aumenta la presión ocular, lo que da lugar al glaucoma.

El glaucoma puede estar causado por anomalías anatómicas en el interior del ojo, infecciones, trastornos inflamatorios, traumatismos, tumores, un desplazamiento anómalo del cristalino y otras causas. Los gatos con glaucoma suelen sufrir mucho dolor. Sus ojos pueden estar enrojecidos, turbios, llorosos y, en casos graves, visiblemente agrandados.

El glaucoma es una urgencia. Los gatos pueden perder la visión e incluso los ojos si no reciben un tratamiento a tiempo con medicamentos para reducir la presión ocular. Si se puede identificar y tratar con éxito la causa subyacente del glaucoma, éste también debería desaparecer. Cuando no es así, se hace necesario un tratamiento médico a largo plazo del glaucoma. Si el glaucoma de un gato no puede controlarse adecuadamente, puede ser necesaria la cirugía (a menudo para extirpar el ojo afectado) para mantener al gato cómodo. Cuando el glaucoma de un gato tiene una base genética, es frecuente que acabe afectando a ambos ojos.

Cataratas

Cataratas en gatos

El cristalino está situado en el centro del ojo y normalmente es transparente, pero a veces todo el cristalino o parte de él desarrolla una catarata turbia. Las cataratas impiden que la luz llegue a la parte posterior del ojo, lo que provoca mala visión o ceguera, dependiendo de su gravedad. Las cataratas suelen confundirse con un cambio normal del envejecimiento que afecta al cristalino de los gatos, denominado esclerosis lenticular. Ambas afecciones dan a las pupilas (el centro del ojo, normalmente negro) un aspecto blanco, gris o lechoso, pero un veterinario puede distinguirlas con un examen oftalmológico estándar.

La cirugía de cataratas está disponible para los gatos cuando su visión está gravemente comprometida. Si esto no es una opción, es importante reconocer que la mayoría de los gatos se adaptan muy bien a tener mala visión siempre que vivan en interiores.

La salud ocular de su gato: Conclusiones

La salud ocular de su gato

Por supuesto, los gatos pueden desarrollar otros problemas oculares además de los comentados aquí. Muchos problemas oculares en gatos tienen síntomas similares y, por tanto, pueden ser difíciles de diferenciar, y algunos pueden ser verdaderas emergencias médicas. Si le preocupa la salud ocular de su gato, hable con su veterinario lo antes posible.