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Gatos domésticos Felis catus

gato sacando la lengua

El gato doméstico es ahora la mascota más popular del mundo, pero los gatos no siempre fueron domesticados. La relación entre los humanos y los gatos comenzó en el Cercano Oriente hace unos 10.000 años, cuando los gatos mataron a los roedores que comían el grano almacenado en las ciudades y pueblos. Fueron mantenidos como mascotas en Egipto desde aproximadamente el 2000 AEC, pero las diferentes razas sólo han sido creadas en los últimos 100 años más o menos.

Evolución del gato domestico

La historia familiar del gato doméstico se remonta a mucho antes de que los primeros primates parecidos a los humanos caminaran por la Tierra. Todos los gatos, desde los tigres, jaguares y otros grandes felinos hasta los linces y ocelotes más pequeños, pertenecen a la familia de mamíferos llamada Felidae, que contiene 41 especies vivas. Los primeros carnívoros parecidos a los gatos aparecieron hace unos 35 millones de años. Las pruebas fósiles sugieren que los félidos modernos surgieron en Asia hace unos 11 millones de años.

GATO DOMESTICO
GATO DOMESTICO

Sin embargo, los grandes felinos que conocemos hoy en día, como el león, no evolucionaron hasta mucho más tarde, entre 4 y 2 millones de años atrás, cuando un clima más seco y cálido dio lugar a hábitats abiertos y rebaños de animales de piel suave que pastaban. La complexión atlética de los grandes felinos era ideal para atrapar tales presas. Los tipos menos ágiles de gatos, como los dientes de sable, se extinguieron gradualmente.

los gatos que han evolucionado más recientemente son el lince (EE.UU. y Europa), el gato montés (EE.UU.), el gato leopardo (sudeste asiático) y los gatos salvajes (África, Europa y Asia). el gato doméstico desciende del gato salvaje africano y generalmente se considera una subespecie de gato salvaje.

Domesticación del gato

En el cercano oriente, hace unos 10.000 años, los humanos comenzaron a cultivar cereales y a almacenar grano por primera vez. descubrieron que las ratas y ratones entraban en sus almacenes y se comían el grano. sin embargo, los propios roedores eran comidos por pequeños depredadores, como el gato salvaje africano, pronto se desarrolló una relación entre los gatos y los humanos:

familia de los gatos
Familia de los gatos

los gatos tenían un suministro de comida en los roedores que los humanos atrajeron, y los humanos obtuvieron una forma muy apreciada de control de plagas que vivió junto a ellos en sus ciudades y pueblos. Las especies salvajes de gatos desconfían naturalmente de los humanos, pero con el tiempo la selección natural favoreció a aquellos gatos que tenían menos miedo a las personas y lo suficientemente adaptables para cambiar de ser cazadores solitarios a vivir cerca de los humanos y otros gatos.

DE DONDE VIENEN LOS GATOS
DE DONDE VIENEN LOS GATOS

Alrededor del año 2000 a. C. el gato se había domesticado por completo y vivía en las casas de los antiguos egipcios como una mascota muy querida que también mantenía a los roedores bajo control. Desde Egipto, el gato doméstico eventualmente se extendería por todo el mundo.

Los gatos domésticos muestran muchos de los mismos instintos que sus parientes salvajes. Por ejemplo, se estiran con frecuencia para mantener sus músculos flexibles en caso de que necesiten correr después de la presa o lejos del peligro.

¿Como se definen las Razas de gatos?

A finales del siglo XIX, la cría y exhibición de gatos comenzó en serio, y los entusiastas de los gatos se hicieron conocidos como, fanáticos de los gatos. Los registros de gatos se establecieron para establecer estándares de raza y para almacenar las genealogías de gatos de pedigrí. Hoy en día, hay varios registros de gatos internacionales y más de 100 razas de gatos diferentes, aunque no todos los registros reconocen los mismos.

RAZAS DE GATOS
RAZAS DE GATOS

Las razas se definen por características como la forma del cuerpo y la cabeza; color y estampado del pelaje; forma y color de ojos; y temperamento; así como por características inusuales como la falta de pelo, colas cortas y orejas dobladas. Los gatos de pedigrí se han criado selectivamente durante muchas generaciones para perfeccionar las características deseadas de su raza. Sin embargo, todavía Es posible que dos gatos en la misma camada se clasifiquen como razas diferentes, dependiendo de las características que hereden de sus padres.

De donde vienen los gatos

Las primeras razas de gatos a menudo eran razas naturales, típicas de ciertas regiones del mundo. Estos incluyen el Maine Coon (del estado de Maine, este de los Estados Unidos) y la Van turca (de Turquía). Hoy en día, los criadores entienden cómo se heredan los rasgos y usan gatos con características novedosas para producir nuevas razas, por ejemplo, con orejas rizadas. También pueden surgir nuevas razas al cruzar gatos domésticos con parientes salvajes, como Bengala (en parte gato de leopardo) y Savannah (en parte serval). La mayoría de los gatos domésticos son, moggies, criados al azar, sin ninguna raza definida.

GATO DE MAINE COON
GATO DE MAINE COON

Los gatos domésticos se extendieron por todo el mundo desde Egipto, viajando con humanos a lo largo de rutas comerciales en tierra y también a bordo de barcos que navegan a tierras recién descubiertas, como las Américas. Estos gatos pronto establecieron poblaciones aisladas en nuevas ubicaciones. Si alguno de los gatos pioneros en un área poseía un rasgo inusual, esa característica tenía muchas posibilidades de volverse común en las generaciones futuras. En poblaciones más grandes de gatos mixtos, estos rasgos generalmente desaparecerían, especialmente si causan enfermedades o una desventaja.

El efecto fundador

La influencia genética de estos gatos pioneros se conoce como el efecto fundador, y explica por qué ciertos rasgos inusuales aún persisten en algunas regiones en la actualidad. Los ejemplos más conocidos del efecto fundador son la falta de cola que se observa en los gatos Manx de la Isla de Man y el polidactilismo (una mutación genética que produce dedos extra) que es común en los gatos a lo largo de la costa este de América del Norte.

un gato con muchos dedos polidactilo
Los gatos con dedos extra se llaman gatos de polidactilo. Los gatos polidáctilos son comunes en las poblaciones a lo largo de la costa este de América del Norte.

Genética de los gatos

Los genes llevan toda la información necesaria para la vida. Controlan no solo los procesos químicos en el cuerpo de un gato, sino también la información que dicta las características físicas del gato, como el color y la forma de los ojos, el color del pelaje y la longitud del pelaje. Los genes se encuentran en estructuras llamadas cromosomas, que se encuentran en los núcleos de las células del cuerpo.

Los gatos domésticos tienen 38 cromosomas, dos juegos de 19 pares correspondientes. Un conjunto de cromosomas se hereda del padre y el otro conjunto de la madre. Debido a que hay dos conjuntos de cromosomas, un gato tiene dos copias de cada gen (uno de cada padre), y algunos genes tienen variantes que pueden producir diferentes rasgos o características.

gato pelaje de pelo largo
gato pelaje de pelo largo

Si sólo se necesita una copia de un gen para que aparezca un rasgo, ese gen se denomina gen dominante, por ejemplo, el gen de un abrigo atigrado es dominante. Si se necesitan dos copias de un gen para que aparezca un rasgo, ese gen se denomina recesivo el gen de un pelaje de pelo largo es recesivo. Si un gato tiene tanto un gen dominante de pelo corto como un gen recesivo de pelo largo, el gen recesivo de pelo largo se enmascara. El gato será de pelo corto – no hay un efecto intermedio (es decir, pelo de longitud media).

A veces los genes mutan (su estructura cambia) y producen un rasgo diferente. Algunas de estas mutaciones pueden transmitirse a las generaciones futuras. Al usar gatos con mutaciones genéticas deseables, los criadores pueden crear nuevas razas de gatos, por ejemplo, con el pelo rizado. Sin embargo, muchas enfermedades graves también son causadas por la mutación genética, y centrarse en la reproducción dentro de un grupo genético muy estrecho para promover rasgos específicos puede dar lugar a la aparición de nuevas enfermedades y trastornos.

La longitud del pelaje de un gato está controlada por un gen: la forma más común produce un pelaje corto. Esto es dominante sobre la forma que da un pelaje largo, por lo que si un gato tiene una copia de cada uno, será de pelo corto.

Genes dominantes y recesivos

Los gatos con capas oscuras tienen al menos una copia del gen de pigmento denso dominante D, que produce pelo lleno de pigmento. La forma recesiva de este gen de pigmento, d, reduce el nivel de pigmento, diluyendo el color del pelaje del gato. Entonces, por ejemplo, si dos gatos con capa negra (ambos con dos copias del gen de capa negra B) tienen cada uno una copia del gen de pigmento denso (D) y uno del gen de pigmento diluido (d), hay es una de cada cuatro posibilidades de que puedan producir un gatito con pelaje azul (negro diluido).