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Cómo nadan los patos

¿Por qué nadan tan bien los patos?

Muchas especies de patos se sienten tan a gusto en el agua como en tierra o en el aire. Los patos tienen dos características únicas que los convierten en buenos nadadores: patas palmeadas y plumas impermeables.

Las patas palmeadas de los patos están diseñadas específicamente para nadar. Actúan como remos, ayudando a los patos a nadar rápido y lejos, y como los patos no tienen nervios ni vasos sanguíneos en los pies, pueden tolerar fácilmente el agua fría.

Los patos también tienen plumas impermeables que les ayudan a mantenerse secos y les aíslan del agua fría. Como muchas aves, los patos tienen cerca de la cola una glándula especial llamada glándula de acicalamiento que produce aceite. Con el pico, los patos pueden distribuir este aceite mientras se acicalan para recubrir sus plumas y proporcionarles una capa impermeable que los mantiene resbaladizos en el agua.

Hay más de cien especies de patos en todo el mundo, cada una con atributos individuales que pueden afectar la rapidez con la que puede nadar.

Sin embargo, en general, todos los patos pasan una gran parte de su tiempo en el agua y son expertos en nadar.

Los patos no pueden nadar muy rápido, con algunos estudios que muestran velocidades entre 0,6 mph y 3 mph para varias especies. Son mucho más rápidos para volar, con un promedio de 49 mph en el aire. Sin embargo, los patos no necesitan nadar muy rápido. Viajan y se protegen de otras formas además de nadar.